Publicités

Tennis: A 16 ans, Coco Gauff est partie pour dominer le monde

L’une des choses les moins surprenantes que Coco Gauff puisse vous dire est qu’elle a commencé à apprendre à conduire à l’âge de 13 ans.

Bien sûr qu’elle l’a fait. Après tout, c’est l’adolescente américaine qui a surpris l’an dernier Venus Williams, quintuple championne au premier tour de Wimbledon, puis a stupéfié le public en prenant tout le battage médiatique dans sa foulée.

Au moment où elle a eu 16 ans en mars de cette année, Gauff avait remporté son premier titre en simple au niveau de la tournée, a éliminé la championne en titre Naomi Osaka de l’Open d’Australie, fait partie du top 50 et est devenue une voix puissante qui parle contre les inégalités raciales.

Son équilibre, son éloquence et sa maturité au-delà de ses années ont conquis de nombreux admirateurs. Et vous n’avez vraiment pas besoin de chercher trop loin pour voir d’où elle vient.

Le 1er juillet 2019, une Américaine de 15 ans est sortie sur le court un pour affronter son idole Venus Williams à Wimbledon.

Ceux qui suivent les statistiques ont peut-être remarqué que Gauff était devenue la plus jeune joueuse à se qualifier pour le tirage principal de Wimbledon depuis le début de l’ère Open en 1968. D’autres demandaient au service de presse s’il devait prononcer son nom «Gawf» ou «Goff» – c’est le ce dernier – et peu importe comment ils prononçaient son nom de famille, ils appelaient toujours l’adolescente par son prénom, Cori.

Mais une victoire 6-4 6-4 sur une joueuse qui avait remporté quatre titres du Grand Chelem avant sa naissance a tout changé – Coco était arrivée.

Elle est devenue la vedette à mesure qu’elle progressait dans les rondes, sauvant deux balles de match contre Polona Hercog pour atteindre les 16 dernières. Là, elle a perdu contre l’éventuelle championne Simona Halep, laissant à une ovation debout une foule qui avait bel et bien été charmée.

Gauff a fait une impression durable, non seulement avec les experts qui prédisaient un avenir chargé de trophées, mais aussi avec le public qui a vu un adolescent humble qui était « reconnaissant de l’expérience » et prévoyait simplement acheter un nouveau sweat à capuche avec son prix de 176 000 £ argent.

Son profil a explosé.

« Je suis passée d’environ 30 000 abonnés [sur les réseaux sociaux] à 500 000 du jour au lendemain, et j’ai certainement obtenu beaucoup de reconnaissance de la part de personnes vraiment célèbres dans le monde entier », a-t-elle déclaré à BBC Sport.

« C’est quelque chose auquel je ne suis toujours pas habitué mais qui n’était certainement pas habitué à l’époque. »

Pourtant, elle a manipulé les projecteurs des médias comme une vieille main, imperturbable par sa «  promotion  » à la plus grande salle de conférence de presse, généralement réservée aux meilleurs noms, et pas intimidée par sa facturation sur les courts d’exposition ou les joueurs qu’elle a affrontés.

C’est du moins ce à quoi cela ressemblait de l’extérieur. Elle le raconte légèrement différemment.

« J’étais vraiment nerveuse – ne vous méprenez pas – je n’avais pas l’air nerveuse mais j’étais nerveuse à l’intérieur », dit-elle à propos de la victoire sur Williams.

« Mes parents m’ont toujours appris à être calme dans ces moments et à me rappeler que la pression est un privilège. C’est ce dont je me suis souvenu pendant ces moments. »

Les parents de Gauff, Corey et Candi, ont été vus applaudir sauvagement de leurs sièges alors qu’ils regardaient les grands moments de leur fille. Les célébrations de sa mère sont même devenues virales.

Ils avaient abandonné beaucoup, dans un pari familial sur le modèle de Richard Williams, dont les filles Venus et Serena ont été maintenues en interne au milieu de sa certitude qu’elles étaient destinées à un énorme succès.

Le père de Gauff – un ancien basketteur de l’université – a quitté son emploi en tant que cadre de soins de santé pour devenir entraîneur-chef de sa fille, tandis que sa maman – une ancienne athlète universitaire – a supervisé ses études à domicile.

C’est sa famille qui la maintient à la terre et motivée.

« Ma détermination à gagner est une chose qui me motive toujours, ainsi que mes frères – pour les inciter à se lever et à travailler dur. Je sais qu’ils me regardent, alors j’essaie d’être un bon exemple », dit-elle.

Il semble que ses frères et sœurs plus jeunes soient aussi branchés qu’elle.

Publicités

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Related Post

%d blogueurs aiment cette page :