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Spatial : allons a la Découvertes de ces galaxies , aux noms surprenants , Cigare, sombrero, têtard…

Le cosmos a quelque chose de follement poétique. Cette semaine, nous consacrons notre format hebdomadaire Explore aux surnoms parfois surprenants que nous attribuons aux galaxies.

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En schématisant grossièrement, les galaxies sont principalement formées de quatre choses : des étoiles, de la poussière, des nuages d’hydrogène qui alimente la formation de nouvelles étoiles et une mystérieuse « matière noire » assurant la cohésion de l’ensemble. L’Univers observable contiendrait à lui seul entre 100 et 200 milliards de galaxies, selon les estimations des astronomes. « Certaines naissent, quand d’autres meurent ou fusionnent entre elles. Il est donc quasiment impossible d’évaluer leur nombre exact.

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Les scientifiques présument que les premières galaxies se sont formées quelques millisecondes après le fameux Big bang, il y a environ 13 milliards d’années. En 1754, Charles Messier publiait dans son « Catalogue » le tout premier inventaire d’objets célestes. L’astronome français y attribuait un matricule (la lettre « M » suivie d’un numéro) à une grosse centaine de nébuleuses, de galaxies et d’amas d’étoiles éparpillés sur la voûte céleste visible en Europe, qui ont conservé leur appellation jusqu’à aujourd’hui.

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Depuis, d’autres catalogues ont vu le jour, à l’instar du « New General Catalogue » qui recense à ce jour plus de 6000 objets célestes. « L’idée n’est pas de dresser l’inventaire de toutes les galaxies, mais seulement les plus brillantes », poursuit le scientifique.Les institutions astronomiques attribuent aux nouveaux objets des noms barbares : une série de chiffres et de lettres correspondant à leurs coordonnées.Parmi les galaxies aux noms pour le moins surprenants, on peut citer celle du cigare (M82), dans la constellation de la Grande Ourse, à environ 12 millions d’années-lumière de la Terre.

Les scientifiques estiment qu’elle est le siège de l’explosion d’une supernova (comprendre, l’implosion d’une étoile en fin de vie). D’où son nom ! Ou encore, la galaxie du sombrero (M 104), dans la constellation de la Vierge, qui a la forme d’un chapeau mexicain. Un chose est sûre : les astronomes ne manquent pas d’imagination !

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En outre tout ce qui est crue comme fiction dans nos film  » rencontre des êtres hors terrestres et hors galaxie  » est bientôt sur le point d’être réalité .

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