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Rifaat al-Assad: l’oncle du président syrien emprisonné en France pour blanchiment d’argent

L’oncle du président syrien Bachar al-Assad a été condamné à quatre ans de prison par un tribunal de Paris pour blanchiment d’argent.

Rifaat al-Assad a été reconnu coupable d’avoir détourné des fonds de l’État syrien pour acheter des maisons et des bureaux d’une valeur de 90 millions d’euros (80 millions de livres sterling) pour construire un portefeuille immobilier français.

L’ancien vice-président de 82 ans nie tout acte répréhensible. Ses avocats disent qu’il fera appel.

Ses avoirs immobiliers à Paris et à Londres seront saisis, a jugé le tribunal.

Assad, qui a été hospitalisé pour des saignements internes en France en décembre, n’était pas en justice pour la décision. Sa propriété londonienne est estimée à 29 millions d’euros (26 millions de livres sterling).

Qui est Rifaat al-Assad?


Il était autrefois le deuxième homme le plus puissant de Syrie – le commandant militaire à la droite de son frère Hafez, qui a dirigé la Syrie de 1971 jusqu’à sa mort en 2000.

Rifaat est connu comme le « boucher de Hama » par certains Syriens en raison de son rôle présumé dans la répression sanglante d’un soulèvement antigouvernemental dans la ville en 1982, mais il a nié toute responsabilité dans le massacre. On estime que 10 000 à 20 000 personnes sont décédées.

Depuis 1984, date à laquelle il a mené un coup d’État manqué contre son frère, Rifaat a principalement vécu en exil en France et en Espagne.

Après la mort de Hafez en 2000, Rifaat s’est proclamé le successeur légitime de son frère. Mais Bachar est devenu président.

Lorsque la Syrie est entrée dans la guerre civile en 2011, il a appelé son neveu à se retirer.

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Ses avocats affirment que son passé politique n’est pas pertinent pour une enquête sur ses activités financières.

De quoi s’agit-il?


Rifaat al-Assad fait l’objet d’une enquête en France depuis 2014, lorsque l’ONG légale Sherpa, qui défend les victimes de crimes économiques présumés, a déposé une plainte affirmant que la valeur de son empire immobilier dépassait de loin ses revenus connus.

Cinq ans plus tard, les autorités judiciaires françaises ont décidé qu’il devrait être jugé pour les crimes qui auraient été commis entre 1984 et 2016, notamment le blanchiment d’argent organisé, la fraude fiscale aggravée et le détournement de fonds de l’État syrien.

Le procès s’est ouvert le 9 décembre de l’année dernière. Assad a nié les accusations, affirmant qu’il avait reçu des cadeaux de la famille royale saoudienne.

Sa fortune française déclarée comprend deux maisons de ville parisiennes, un haras, un château et 7 300 mètres carrés de bureaux à Lyon. Plusieurs propriétés de luxe ont déjà été saisies par les autorités françaises.

Assad et sa famille ont également un portefeuille de 507 propriétés en Espagne d’une valeur d’environ 695 millions d’euros (585 millions de livres sterling).

Les biens ont été saisis par les autorités espagnoles en 2017 dans le cadre d’ une enquête distincte sur les activités de blanchiment d’argent présumées d’Assad et de 13 autres personnes , qui ont à nouveau nié tout acte répréhensible.

Il s’agit du deuxième procès d’un membre d’une famille dirigeante étrangère en France accusé de « gains mal acquis ».

En octobre 2017, le vice-président de la Guinée équatoriale, Teodorin Obiang, a été condamné à trois ans de prison avec sursis après avoir été reconnu coupable d’avoir utilisé l’argent public pour financer un style de vie somptueux.

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