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Quatre migrants dont deux enfants meurent dans la Manche en tentant la traversée

Deux adultes et deux enfants de 5 et 8 ans se sont noyés, mardi, dans un naufrage d’une petite embarcation de migrants dans la Manche. Une enquête est en cours pour identifier les causes de ce drame.

C’est un nouveau drame dans la Manche : quatre morts, dont deux enfants de 5 et 8 ans, ont perdu la vie, après le naufrage de leur bateau en route vers les côtes anglaises, a fait savoir la préfecture du Nord, mardi 27 octobre.

Prévenus dans la matinée, les secours avaient d’abord découvert le corps d’un homme et tenté de ranimer trois personnes en arrêt cardio-respiratoire, qui ont finalement succombé.

Quinze rescapés — hommes, femmes et enfants de nationalité iranienne, selon les premiers éléments — ont été répartis dans les hôpitaux de Calais et de Dunkerque, dont un homme en urgence absolue, mais dont le pronostic vital n’est plus engagé.

 

Un nourrisson pourrait avoir disparu

L’embarcation, apparemment un bateau de pêche-promenade, avait été signalée en train de se retourner et de couler vers 9 h 30, par gros temps, par un plaisancier anglais, déclenchant une vaste opération de recherches, qui a mobilisé six embarcations et trois moyens aériens. 

Les recherches ont été arrêtées à la tombée de la nuit, sans avoir permis de retrouver d’autres éventuels naufragés, a indiqué la préfecture maritime de la Manche et de la mer du Nord. 

À la mi-journée, le sous-préfet, Hervé Tourmente, avait indiqué que le nombre exact des passagers restait à préciser, « de 19 à 20 ». Selon des témoignages de rescapés, un nourrisson pourrait avoir disparu, avait-il ajouté lors d’un point de presse. 

Mauvaise mer 

La ministre britannique de l’Intérieur Priti Patel a fait part de sa tristesse pour ce drame, qui met en « évidence les dangers » des traversées migratoires de la Manche. « Je ferai tout ce qui est en mon pouvoir pour empêcher des criminels sans scrupules d’exploiter des personnes vulnérables », a-t-elle ajouté. 

Ce lourd bilan porte à sept le nombre de personnes décédées lors d’une traversée irrégulière de la Manche depuis le début 2020, selon les chiffres officiels, après quatre décès recensés en 2019. 

Le 18 octobre, un homme avait été retrouvé mort sur une plage de Sangatte, là ou un autre homme avait été découvert deux mois plus tôt. Une autre victime, masculine, avait été retrouvée en mai 2020 dans le port de Calais. 

La trentaine de kilomètres qui séparent la Côte d’Opale française des falaises de Douvres, visibles par temps clair, sont réputés comme l’une des voies maritimes les plus fréquentées et dangereuses au monde.

« Partir par tous les moyens »

Pourtant, depuis 2018, les tentatives de traversée se multiplient. Entre le 1er janvier et le 31 août, 6 200 migrants, selon la préfecture maritime, ont tenté leur chance, sur un bateau pneumatique pour les plus aisés, un paddle, un kayak, voire une simple bouée.

Les candidats au passage continuent d’affluer à Calais et Grande-Synthe,  où leurs campements de fortune sont régulièrement évacués par les préfectures du Nord et du Pas-de-Calais. 

« Ils sont prêts à partir par tous les moyens, tant les conditions d’accueil sont épouvantables en France », a regretté auprès de l’AFP Claire Millot, de l’association Salam.

« Il leur est impossible de demander l’asile en France, puisque la plupart ont vu leurs empreintes digitales enregistrées dans d’autres pays européens. En Angleterre, c’est plus facile de travailler au noir, de trouver un logement », alors « ils risquent leur vie », a-t-elle mis en avant.

 

L’ONG Save the Children a, pour sa part, appelé les gouvernements français et britannique à coopérer pour offrir « des routes sûres et légales aux familles désespérées fuyant conflit, persécution et pauvreté ». La Manche « ne doit pas devenir un cimetière pour enfants », a-t-elle souligné. 

En 2019, 2 358 personnes ont été secourues puis ramenées sur les côtes françaises ou britanniques, contre 586 en 2018. 

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