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Naomi Osaka: Comment une introvertie timide a trouvé sa voix pour devenir le nouveau leader du tennis

Une histoire Instagram publiée à partir d’une manifestation contre la mort de George Floyd a été le premier signe que Naomi Osaka commençait à trouver sa voix.

Après le meurtre de Floyd, un homme noir décédé lorsqu’un policier s’est agenouillé sur son cou pendant sept minutes et 46 secondes, Osaka s’est envolée pour Minneapolis avec son petit ami, le rappeur Cordae, pour rejoindre ceux qui manifestaient leur colère.

Depuis son arrivée sur la scène du tennis en tant que l’un des talents les plus brillants du monde, la joueuse de 22 ans a généralement vaqué à ses affaires tranquillement et sans jamais paraître à l’aise sous les feux de la rampe.

La joueuse japonaise à la voix douce s’est décrite comme la « plus maladroite » dans le tennis et a donné ce qu’elle a dit être le « pire discours d’acceptation de tous les temps » après avoir remporté le titre d’Indian Wells 2018.

La plupart des spectateurs ont été conquis – ce discours était un monologue attachant, gloussant et auto-dépréciant, l’un des meilleurs – mais Osaka a rarement semblé à l’aise de parler devant de grandes foules. Lors des conférences de presse, elle se traînait souvent mal à l’aise dans son siège avant de donner de brèves réponses ou de faire référence à Pokémon.

Cela ne veut pas dire qu’il n’y avait pas une voix puissante à l’intérieur du triple champion du Grand Chelem, qui a remporté l’US Open pour la deuxième fois samedi.

Seulement maintenant, le monde commence à l’entendre.

Osaka est née d’une mère japonaise, Tamaki, et d’un père haïtien, Leonard, dans la ville avec laquelle elle partage son nom de famille, avant que la famille ne déménage à New York à l’âge de trois ans.

Dans son article sur Esquire, elle a expliqué comment ses antécédents multiculturels l’ont amenée à «lutter pour la définir».

« Je suis une fille, une sœur, une amie et une petite amie. Je suis asiatique, je suis noire et je suis une femme. Je suis une jeune fille de 22 ans aussi normale que n’importe qui, sauf que je suis bonne au tennis. Je me suis acceptée comme moi: Naomi Osaka », écrit-elle.

Une autre étiquette qui lui a été attachée ces derniers mois est: militante.

À la veille de l’US Open, Osaka s’est retirée de sa demi-finale de l’Open de l’Ouest et du Sud pour protester contre la fusillade de Jacob Blake, un homme noir, par la police dans le Wisconsin.

Son geste, se joignant à d’autres manifestations de stars du sport américaines, a incité l’ensemble du tournoi à «faire une pause» pour la journée.

« Avant de devenir athlète, je suis une femme noire », a déclaré Osaka. « Et en tant que femme noire, j’ai l’impression qu’il y a des choses beaucoup plus importantes à portée de main qui nécessitent une attention immédiate, plutôt que de me regarder jouer au tennis. »

Osaka a décidé de jouer le lendemain à la reprise de l’événement. Alors qu’elle dit qu’elle est «plus une adepte», ses actions ont été décisives et imposantes.

«J’attendais et j’attendais, puis j’ai réalisé que j’étais celle qui allait devoir faire le premier pas», a-t-elle déclaré.

« Je voulais juste créer une prise de conscience dans la bulle du tennis. Je pense que j’ai fait mon travail, je suppose. »

Naomi Osaka avec Cordae
Naomi Osaka est en couple avec le rappeur américain Cordae, arrêté en juillet lors d’une manifestation contre la mort de Breonna Taylor


Sur la plus grande plateforme du sport – un événement du Grand Chelem, même à huis clos – son combat contre l’injustice raciale et la brutalité policière s’est poursuivi.

Avant et après chaque match de l’US Open, elle portait un masque facial portant le nom d’une personne afro-américaine tuée.

Breonna Taylor. Elijah McClain. Ahmaud Arbery. Trayvon Martin. George Floyd. Philando Castile. Tamir Rice.

Chaque match qu’elle a remporté avant la finale de samedi signifiait une autre chance d’afficher un nom. Son entraîneur, Wim Fissette, a déclaré que cela lui avait donné une motivation supplémentaire pour réussir.

« C’est vraiment l’aider et lui donner plus d’énergie », a déclaré le Belge.

« Elle veut être un modèle hors du terrain et sait que cela doit aller de pair avec le fait d’être un modèle sur le terrain. C’est une bonne combinaison. »

Fissette est devenu l’entraîneur d’Osaka en décembre, en remplacement de l’Américaine Jermaine Jenkins.

L’été dernier, Osaka, Jenkins et le reste de son équipe étaient au Royaume-Uni pour la saison sur gazon et se préparaient pour un tournoi de la Women’s Tennis Association à Birmingham.

Ensemble, ils ont regardé une série Netflix intitulée Quand ils nous voient. Le drame est basé sur l’histoire vraie de cinq adolescents noirs de Harlem accusés à tort d’une agression sexuelle brutale dans Central Park à New York.

Jenkins pense que c’était un moment charnière à Osaka, réalisant qu’elle pouvait utiliser davantage sa voix.

« Je pense que cela a donné à Naomi, et à tout le monde, une vision et une perspective différentes sur la façon dont les hommes noirs en Amérique sont traités », a déclaré l’entraîneur désormais national de la United States Tennis Association.

« Je sens que cela a vraiment touché son cœur. Personne ne peut vraiment regarder ça sans pleurer. Cela l’a rendue vraiment triste et nous en avons discuté, en avons discuté et cela me rend fier de la voir sortir et être l’avocat qu’elle est.

« Je l’ai rencontrée à un moment où elle était encore un peu dans un cocon, juste à la naissance de sa fleur en sortant et en ayant une voix. On pouvait voir qu’elle était encore en train de mûrir dans ce département. Maintenant, je sens qu’elle en est là étape suivante.

« En tant qu’homme noir en Amérique, cela me donne du pouvoir et je me sens bien, elle intensifie, prend la chaleur et défend ce qui, à mon avis, est juste. C’est maintenant sa plate-forme.

« Elle n’a pas à le faire, elle peut facilement rester silencieuse. Je pense que c’est courageux et ça me fait me sentir bien à l’intérieur. »

Naomi Osaka avec l'ancien entraîneur Jermaine Jenkins



Osaka utilise sa plate-forme comme l’une des plus grandes stars du sport au monde non seulement pour sensibiliser les fans, mais aussi pour que ses collègues joueurs en prennent note.

Le numéro six mondial grec Stefanos Tsitsipas a été montré portant un t-shirt Black Lives Matter lors de l’US Open, Osaka se disant « super fière » de son amie pour avoir posé plus de questions sur les inégalités raciales.

En annonçant qu’elle ne jouerait pas à l’Open de l’Ouest et du Sud, Osaka a déclaré que le but de ses actions était de « lancer une conversation dans un sport à majorité blanche ».

Beaucoup dans les limites du tennis n’auront pas une compréhension du racisme subi par les Noirs.

Pour prouver ce point, même l’un des anciens entraîneurs d’Osaka, Sascha Bajin, a été largement critiqué pour un message sur les réseaux sociaux après la mort de Floyd où il a déclaré que « la couleur n’est pas un problème » en Europe.

Jenkins dit qu’être une personne noire au tennis peut conduire à un sentiment d’isolement et à ne pas faire partie de « la foule ».

Même s’il y a plusieurs joueurs noirs de premier plan – par exemple, les sœurs Williams, Sloane Stephens, Coco Gauff, Gael Monfils et Frances Tiafoe – il y a peu d’administrateurs, d’entraîneurs, d’agents ou de membres des médias noirs.

L’Américaine Tiafoe, qui a atteint les 16 derniers à l’US Open, a déclaré que regarder Osaka utiliser sa plateforme pour souligner l’injustice raciale était « spécial ».

« Je parie que beaucoup de gens n’étaient pas pour ça, mais elle croyait en quelque chose. Elle sort avec un masque différent tous les soirs. Elle est tendance. Elle a vraiment compris qu’elle s’est définitivement réveillée », a déclaré la jeune femme de 22 ans. qui portait également un masque et un sweat à capuche Black Lives Matters avant ses matchs.

«Je suis fier d’elle et j’espère qu’elle fait la même chose.

« Je vais essayer de faire mes choses sur mon front. Sloane l’est aussi. Je sais que les sœurs Williams le sont. Tous ces gars. Je suis juste heureux de faire partie de cette liste. »

Coco Gauff et Naomi Osaka s'embrassent après leur match à l'Open d'Australie 2020


Osaka, cependant, a une portée unique à travers le monde en raison de son héritage japonais, haïtien et américain.

Dans son article sur Esquire, elle a également écrit sur la façon dont la lutte contre le racisme au Japon peut être «difficile». Osaka elle-même a été «blanchie à la chaux» dans une publicité de dessin animé par l’un de ses sponsors dans le pays l’année dernière.

Alors que ses manifestations ont été largement centrées sur les événements américains, elle espère utiliser la plate-forme mondiale du tennis pour faire la lumière sur davantage d’injustice sociale.

« Je pense que ce serait définitivement l’objectif final, car le tennis est un événement international. Il est joué par tellement de gens à travers le monde », a déclaré Osaka cette semaine.

« J’ai l’impression qu’il y a toujours une très bonne opportunité de parler de sujets. J’ai l’impression que dès qu’un joueur commence à en parler, cela ouvre la porte à tout le monde. »

Le tennis réclame de nouveaux visages mondialement reconnus pour faire avancer le sport et l’émergence de nouveaux leaders. La génération dorée – dirigée par Serena Williams, Venus Williams, Roger Federer, Rafael Nadal, Novak Djokovic et Andy Murray – se dirige vers la retraite.

L’année dernière, Osaka a eu du mal à faire face à la pression d’être un leader et d’être le numéro un mondial.

Après avoir perdu au troisième tour de Roland-Garros l’an dernier, elle a déclaré que c’était « probablement la meilleure chose qui aurait pu arriver » et a révélé qu’elle souffrait de maux de tête à cause du « stress » d’être la tête de série.

Avant de défendre son titre à l’Open d’Australie en janvier, elle a raconté qu’elle avait encore du mal à être décrite comme une « meilleure joueuse ». Gérer cet examen approfondi était « difficile », a-t-elle déclaré.

Cette quinzaine à l’US Open, Osaka a démontré sa maturité croissante et comment elle a appris à faire face. Dégageant de la confiance sur et hors du terrain, elle a cru en son jeu et croyait en ses principes. Les marier ensemble a conduit à une série invaincue de 11 matches depuis le retour du sport, aboutissant à un troisième titre du Grand Chelem.

Bien qu’elle soit sans aucun doute déjà une superstar, elle semble devenir une héritière naturelle des icônes vieillissantes. Le talent sur le terrain est ce qui a d’abord dit au monde qu’elle était spéciale – maintenant ses actions et ses paroles la marquent comme une leader émergente avec le pouvoir d’inspirer.

Jenkins est d’accord: « Elle est l’avenir du sport. Et elle le fait maintenant. »

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