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MONDE : Comment COVID-19 complique le problème des migrants en Europe

COVID-19 a contraint l’Europe à fermer ses frontières mais, depuis le début de l’année, plus de 13 000 migrants ont tenté de traverser la Méditerranée centrale, selon l’Organisation internationale pour les migrations.

Après une brève interruption pendant le verrouillage, des navires d’ONG comme Ocean Viking ont repris leurs opérations en juin et ont déjà secouru des centaines de migrants.

Maintenant, ils demandent aux pays de l’UE d’ouvrir leurs ports pour permettre aux navires d’accoster.

« Nous avons 180 survivants à bord. Ils étaient tous sur des bateaux en bois non navigables et surpeuplés », a déclaré à Culture Clash Laurence Bondard de SOS Méditerranée à bord d’Ocean Viking.

« Ils ont passé des nuits et des jours en mer et maintenant ils attendent tous d’être autorisés à débarquer. C’est absolument intolérable et c’est absolument illégal. »

L’UE soutient et forme officiellement les garde-côtes libyens dans le cadre de l’opération Irini, qui vise à appliquer un embargo sur les armes dans le pays et à lutter contre le crime organisé engagé dans le « trafic de migrants ».

Cependant, la situation périlleuse dans le pays et les informations faisant état de violations des droits de l’homme ont conduit les députés et les ONG à exiger la fin du partenariat.

Le ministre des Affaires étrangères de l’UE, Josep Borrell, a défendu l’opération plus large de l’UE, affirmant qu’il est essentiel de stabiliser la Libye et d’empêcher une vague de migrants.

COVID-19 a rendu la situation encore plus complexe.

En juin, 28 migrants ont été testés positifs pour le virus alors qu’ils étaient détenus sur un navire de quarantaine à Porto Empedocle, en Sicile.

« Nous venons de surmonter l’urgence de l’épidémie et nous nous sentions à nouveau libres. Mais maintenant, nous sommes à nouveau inquiets », a déclaré un habitant à Euronews.

La question est devenue très conflictuelle à travers l’Europe, les politiciens italiens et maltais accusant l’UE de les laisser faire face au poids des arrivées.

L’ancien ministre de l’Intérieur italien, Matteo Salvini, a lancé une campagne acharnée contre les navires de sauvetage alors qu’il était au pouvoir, ce qui a provoqué des confrontations tendues avec des navires de sauvetage comme le Verseau .

Ses soutiens restent très critiques à l’égard des opérations de sauvetage.

« Nous ne voulons pas devenir le camp de réfugiés d’Europe », a déclaré à Culture Clash Manuel Imberti, du parti Lega Salvini Premier.

« Pour le moment, nous ne pouvons pas accueillir tous les migrants à la fois positifs et négatifs [pour COVID-19] car nos finances ne le permettent pas », a-t-il ajouté.

Les ONG ont promis de poursuivre leurs opérations malgré l’opposition tout au long de l’été, car une météo plus équitable augmente considérablement le nombre de départs.

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