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Microsoft poursuit les négociations pour acheter les opérations américaines de TikTok

Le géant américain de la technologie Microsoft a confirmé qu’il poursuivait les négociations pour acheter les opérations américaines de l’application de partage de vidéos TikTok, propriété de la Chine.

Le patron de Microsoft, Satya Nadella, a eu une conversation avec le président Donald Trump à propos de l’acquisition dimanche, a déclaré la société de technologie.

Microsoft a souligné qu’il « appréciait pleinement l’importance » de répondre aux préoccupations du président Trump.

Un examen complet de la sécurité de l’application sera effectué, a ajouté la société.

Microsoft devra également fournir au gouvernement américain une liste des « avantages économiques appropriés » pour le pays.

Le géant de la technologie espère conclure les discussions avec la société mère de TikTok, ByteDance, d’ici le 15 septembre.

Microsoft a déclaré qu’il cherchait à acheter le service TikTok aux États-Unis, au Canada, en Australie et en Nouvelle-Zélande, et exploiterait l’application sur ces marchés.

La firme de technologie a ajouté qu’elle « pourrait » inviter d’autres investisseurs américains à participer à l’achat « sur une base minoritaire ».

Microsoft a souligné qu’il veillerait à ce que « toutes les données privées des utilisateurs américains de TikTok » soient transférées et restent aux États-Unis.

En outre, cela garantirait que toutes les données actuellement stockées ou sauvegardées à l’extérieur du pays seraient supprimées des serveurs après avoir été transférées aux centres de données américains.

Il a également déclaré que Microsoft « apprécie l’implication personnelle du gouvernement américain et du président Trump alors qu’il continue de développer de solides protections de sécurité pour le pays ».

Mais le géant de la technologie a ajouté que les discussions en cours étaient encore au stade « préliminaire » et qu’en tant que tel, il n’y avait « aucune assurance » que l’achat se poursuivrait.

Préoccupations du gouvernement

Selon un rapport du Wall Street Journal, une éventuelle vente des opérations américaines de TikTok à Microsoft était suspendue après que Donald Trump a promis d’interdire l’application de partage de vidéos .

La vente potentielle avait été jugée proche d’un accord mais a été mise en doute après l’avertissement du président américain vendredi.

Et dimanche, le secrétaire d’État américain Mike Pompeo a annoncé que le président Trump prendrait des mesures «dans les prochains jours» contre les logiciels appartenant à des Chinois qui, selon lui, posaient un risque pour la sécurité nationale.

S’adressant à Fox News, M. Pompeo a déclaré que des mesures seraient prises « en ce qui concerne un large éventail de risques pour la sécurité nationale qui sont présentés par des logiciels connectés au Parti communiste chinois ».

On pense que l’application vidéo courte TikTok compte environ un demi-milliard d’utilisateurs actifs dans le monde – et environ 80 millions aux États-Unis – dont une énorme proportion est adolescente ou au début de la vingtaine.

 
 

Certains politiciens américains craignent que le propriétaire chinois de l’application ByteDance ne représente un risque pour la sécurité nationale car il pourrait être utilisé pour collecter les données personnelles des Américains. Les régulateurs ont également soulevé leurs propres préoccupations en matière de sécurité.

Vendredi soir, M. Trump a déclaré aux journalistes à bord d’Air Force One: « En ce qui concerne TikTok, nous les bannissons des États-Unis. »

Et dans une déclaration samedi, un porte-parole de la Maison Blanche a déclaré: « L’administration a de très graves préoccupations en matière de sécurité nationale à propos de TikTok. Nous continuons d’évaluer la politique future. »

Le Wall Street Journal a déclaré que ByteDance avait tenté de faire des concessions importantes à la Maison Blanche, notamment en créant des milliers d’emplois sur trois ans.

Une vente de l’opération américaine à Microsoft, propriétaire de LinkedIn, donnerait au géant américain de la technologie une bien plus grande présence dans les médias sociaux, un domaine dominé par ses rivaux. La valeur de la branche américaine de TikTok a été estimée entre 15 et 30 milliards de dollars (11 à 23 milliards de livres sterling).

Selon le Financial Times , certains dirigeants de ByteDance pensent que l’intervention de M. Trump n’est peut-être qu’un stratagème de négociation pour aider Microsoft à conclure un meilleur accord.

TikTok a refusé de discuter d’un éventuel accord avec Microsoft, mais un porte-parole a déclaré dimanche dans un communiqué: « Bien que nous ne commentions pas les rumeurs ou les spéculations, nous sommes confiants dans le succès à long terme de TikTok. »

La déclaration a réitéré que l’entreprise s’était engagée à protéger la vie privée et la sécurité des utilisateurs.

‘Bizarre’

La décision d’interdire TikTok intervient à un moment de tensions accrues entre l’administration Trump et le gouvernement chinois sur un certain nombre de questions, notamment les différends commerciaux et la gestion par Pékin de l’épidémie de coronavirus.

L’annonce du président vendredi a été critiquée par certains dans le secteur de la technologie, y compris l’ancien chef de la sécurité de Facebook Alex Stamos, qui s’est demandé si cette décision était motivée par des problèmes de sécurité nationale.

Il a tweeté: « Cela devient bizarre. Une vente à 100% à une entreprise américaine aurait été considérée comme une solution radicale il y a deux semaines et, finalement, atténue tout problème raisonnable de protection des données. Si la Maison Blanche tue cela, nous savons que ce n’est pas le cas. sur la sécurité nationale. « 

Application TikTok

M. Trump a également été critiqué par l’Union américaine des libertés civiles. « Interdire une application que des millions d’Américains utilisent pour communiquer entre eux est un danger pour la liberté d’expression et est technologiquement irréalisable », a déclaré Jennifer Granick, conseillère en surveillance et cybersécurité de l’ACLU.

« La fermeture d’une plate-forme, même s’il était légalement possible de le faire, nuit à la liberté d’expression en ligne et ne fait rien pour résoudre le problème plus large de la surveillance gouvernementale injustifiée », a-t-elle déclaré.

Samedi, dans le but de rassurer les millions d’utilisateurs américains de TikTok, Vanessa Pappas, la directrice générale du pays a déclaré dans un message vidéo : « Nous n’allons nulle part … Nous sommes là pour le long terme.

«En matière de sûreté et de sécurité, nous développons l’application la plus sûre car nous savons que c’est la bonne chose à faire. Nous apprécions donc le soutien.»

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