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Manifestations en Thaïlande: des milliers de personnes se rassemblent pour un rassemblement antigouvernemental de masse

Les manifestants ont commencé à se rassembler dans la capitale thaïlandaise, Bangkok, dans ce que les organisateurs espèrent être la plus grande manifestation anti-gouvernementale à ce jour.

La ville a connu des semaines de rassemblements presque quotidiens appelant à la démission du Premier ministre.

Certains demandent également des réformes de la monarchie, malgré le risque que présentent les lois royales strictes sur la diffamation du pays.

Des dizaines de milliers de personnes devraient participer aux manifestations organisées samedi par les étudiants.

Les manifestants prévoient une occupation symbolique d’un parc à côté d’un grand palais utilisé pour les cérémonies royales

Une précédente manifestation en août avait attiré environ 10 000 manifestants , selon la police thaïlandaise.

Cependant, les organisateurs s’attendent à une participation plus élevée ce week-end et la police affirme que 5000 personnes se sont déjà rassemblées, selon l’agence de presse Reuters.

Le mouvement exige que le Premier ministre Prayuth Chan-ocha – qui a pris le pouvoir lors d’un coup d’État en 2014 et a remporté des élections contestées l’année dernière – se retire.

Les appels à la réforme royale sont particulièrement sensibles, avec la critique de la monarchie thaïlandaise passible de longues peines de prison.

Le correspondant de la BBC à Bangkok, Jonathan Head, a déclaré qu’une série de scandales politiques et l’impact de la pandémie de coronavirus ont conduit à un mécontentement croissant dans le pays.

La Thaïlande a une longue histoire de troubles politiques et de protestations, mais une nouvelle vague a commencé en février après qu’un tribunal a ordonné la dissolution d’un nouveau parti d’opposition pro-démocratie.

Le Future Forward Party (FFP) s’est avéré particulièrement populaire auprès des jeunes électeurs pour la première fois et a remporté la troisième plus grande part de sièges parlementaires lors des élections de mars 2019, remportées par la direction militaire en place.

Les manifestations ont été relancées en juin lorsque l’éminent militant pro-démocratie Wanchalearm Satsaksit a disparu au Cambodge, où il était en exil depuis le coup d’État militaire de 2014.

On ne sait toujours pas où il se trouve et les manifestants accusent l’État thaïlandais d’avoir orchestré son enlèvement – ce que la police et le gouvernement ont nié.

Depuis juillet, des manifestations de rue régulières sont organisées par les étudiants.

Les manifestants ont demandé que le gouvernement dirigé par le Premier ministre Prayuth Chan-ocha, un ancien chef de l’armée qui a pris le pouvoir lors du coup d’État, soit dissous; que la constitution soit réécrite; que les autorités cessent de harceler les critiques.

Les revendications des manifestants ont pris une tournure sans précédent le mois dernier lorsqu’un appel en 10 points à la réforme de la monarchie a été lu lors d’un rassemblement.

Le mouvement a envoyé des ondes de choc à travers un pays qui apprend depuis sa naissance à vénérer et à aimer la monarchie et à craindre les conséquences d’en parler.

La jeune femme qui a livré le manifeste, Panusaya Sithijirawattanakul, a déclaré que leur intention « n’est pas de détruire la monarchie mais de la moderniser, de l’adapter à notre société ».

Mais elle et ses camarades militants ont été accusés de «chung chart» – un terme thaï signifiant «haine de la nation» – et ils disent qu’ils craignent profondément les conséquences de «faire la bonne chose» en s’exprimant.

Chacune des 19 constitutions thaïlandaises des temps modernes a déclaré, au sommet, que: « Le roi sera intronisé dans une position de culte vénéré » et que « personne ne doit exposer le roi à une quelconque accusation ou action ».

Ces dispositions sont soutenues par l’article 112 du code pénal, dit loi lèse-majesté, qui soumet quiconque critique la famille royale à des procès secrets et à de longues peines de prison.

La définition de ce qui constitue une insulte à la monarchie n’est pas claire et les groupes de défense des droits humains affirment que la loi a souvent été utilisée comme un outil politique pour freiner la liberté d’expression et que l’opposition appelle à la réforme et au changement.

Un homme en 2015 a encouru jusqu’à 15 ans de prison pour avoir publié sur les réseaux sociaux des images du chien préféré du roi de l’époque d’une manière qui semblait se moquer du monarque. D’autres moyens de ne pas respecter la loi incluent «aimer» toute référence critique sur les médias sociaux, remettre en question tout ce qui pourrait être interprété comme négatif pour le monarque dans l’histoire de la Thaïlande, ou produire un livre ou jouer avec des personnages ressemblant à des membres de la famille royale.

La loi avait été de plus en plus appliquée dans les années qui ont suivi le coup d’État de 2014, bien qu’elle ait ralenti depuis que le roi Vajiralongkorn a fait savoir qu’il ne voulait plus qu’elle soit aussi largement utilisée.

Mais les observateurs disent que le gouvernement a utilisé d’autres voies légales, y compris la loi sur la sédition, pour cibler la dissidence.

 
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