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MANCHESTER UNITED : POGBA, ENFIN AU CŒUR DU JEU ?

Le champion du monde sera l’un des principaux atouts des Red Devils ce mardi, au Parc des Princes.

«Ce sera un match à voir, un match très intéressant», souriait Paul Pogba lors du dernier rassemblement de l’équipe de France, en se projetant sur ce PSG-Manchester United. Tout juste. Ce duel entre le champion de France et les Red Devils s’annonce passionnant et riche d’enseignements, des deux côtés. Et notamment pour le milieu international tricolore de 27 ans, longtemps blessé la saison dernière et qui va «de mieux en mieux» à en croire Ole Gunnar Solskjaer, le coach norvégien s’appuyant notamment sur les performances de «La Pioche» en Bleu. «Après avoir été écarté des terrains pendant si longtemps, il a besoin de temps de jeu et de s’entraîner. Ce n’est que comme cela qu’il progressera. On sait que c’est un top joueur», ajoute-t-il. Et même «l’un des meilleurs milieux du monde» selon Thomas Tuchel, qui avait trouvé la clé pour le stopper il y a un an et demi, lors de la victoire parisienne à Old Trafford (0-2) en 8es de finale aller de «Champions’». 
 
Harcelé par Marquinhos pendant toute la partie, mis sous cloche, Pogba avait tellement dégoupillé qu’il avait été expulsé en fin de rencontre, manquant le match retour. La suite, on la connait… «On sait tous que ça a beaucoup parlé après cette victoire inattendue (1-3) pour le monde entier. Personne ne s’y attendait», sourit le Seine-et-Marnais, qui avait assisté au succès des siens depuis les tribunes du Parc des Princes.

«Il a toutes les qualités pour devenir l’un des meilleurs joueurs du monde» 

Ander Herrera

Cette fois, il sera sur le pré. Sauf surprise. «J’espère que je vais jouer», souriait-il il y a deux semaines. «Ça reste un joueur clé, c’est l’une des clés de l’arrêter», note le coach allemand, méfiant et admiratif. «Il a tout, enchérit le Parisien et ex-Mancunien Ander Herrera. J’ai souvent dit qu’il n’y a pas de milieu comme lui. Il peut jouer en un contre un, gagner des ballons, attaquer, box to box… Il a vraiment toutes les qualités. Il a toutes les qualités pour devenir l’un des meilleurs joueurs du monde. Mais les joueurs qui sont candidats au Ballon d’or sont dans l’équipe qui gagnent tout. Donc si United a la capacité pour combattre pour tous les titres, cette saison ou la prochaine, il sera là, dans la liste pour le Ballon d’or et tous les trophées.»

Il y a néanmoins un gros changement depuis que Herrera a quitté Old Trafford pour le Parc des Princes. Et Pogba doit encore s’en accommoder. Coach Solskjaer aussi d’ailleurs. «Il joue un peu plus bas que lorsque j’étais là parce qu’ils ont recruté Bruno Fernandes, qui joue comme numéro 10. Avant, on avait l’habitude de jouer à trois, avec moi à droite et lui à gauche», analyse l’international espagnol. Et avec l’émergence de Fernandes, impliqué sur 26 buts depuis son arrivée à MU (15 buts, 11 passes décisives, 27 matches), le natif de Lagny-sur-Marne doit souvent évoluer dans les deux récupérateurs du 4-2-3-1 mancuncien. Quoique, avec de nombreux absents, dont Harry Maguire et Mason Greenwood, Ole Gunnar Solskjaer devra peut-être innover. «L’autre clé au milieu, c’est Bruno Fernandes, qui fait beaucoup de passes décisives dans la profondeur, avec Greenwood (finalement forfait, ndlr), Anthony Martial, Marcus Rashford, trois attaquants super rapides. C’est leur force, souligne Tuchel. C’est l’une des meilleures équipes d’Europe en transition.»

Avec ou sans Greenwood, ça ne change pas le fait que Paris devra «arrêter les contre-attaques avant les contre-attaques (sourire). C’est la clé pour moi. On veut avoir le ballon, jouer avec beaucoup de possession, c’est notre style et on veut l’imposer, martèle encore Tuchel. Mais on doit jouer avec une bonne structure en attaque pour faire un bon contre pressing et arrêter les contres avant qu’ils arrivent. C’est le plus important. Pogba, Fernandes, ce sont des joueurs clés au milieu. Avec Nemanja Matic, c’est très fort. Et les trois attaquants sont très rapides. Ils sont forts sur les coups de pied arrêtés aussi. Ce sont autant de points clés.»

Encore beaucoup à prouver

Une chose est sûre : Pogba a beaucoup à prouver après un début de saison timide, lui dont le nom est régulièrement cité dans la rubrique transferts. Encore récemment, il évoquait son «rêve» de rallier le Real Madrid tôt ou tard. En attendant, MU a dernièrement fait jouer son option et prolongé d’un an son contrat. Voilà les deux parties liées jusqu’en 2022. D’ici là, Paul Pogba a encore du temps pour faire taire les critiques et enfin donner la pleine mesure de son talent sur la durée avec Manchester United, qui avait déboursé plus de 100 M€ pour le rapatrier en 2016. Et notamment en C1, à commencer par ce match sur ses terres natales. «On parle des finalistes de la dernière édition, une très grosse équipe qui revient plus forte, juge-t-il. On a renforcé notre équipe aussi. Je ne peux pas dire comment ça va se passer. Ce sera un match à regarder, attendu pour tout le monde au vu de l’histoire de la dernière confrontation.» Très attendu… 

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