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Les bienfaits de la Maca.

L’un des phénomènes étonnants de la nature est l’adaptation d’une plante ou d’un animal à son environnement. En ce qui concerne les effets médicinaux d’une plante, la composition des composés actifs peut être grandement influencée par la géographie, l’altitude, le climat et d’autres facteurs. Ces facteurs de stress conduisent souvent à la formation de facteurs de protection au sein de la plante pour l’aider à survivre. Souvent, ces composés exercent également des effets importants sur l’amélioration de la santé humaine.

La maca péruvienne est un excellent exemple de cette influence environnementale conduisant à une expression différente de la composition chimique au sein de la plante . Ce membre fascinant de la famille du chou est un proche parent du navet, mais le mélanger avec des légumes crucifères communs est presque un mauvais service à ses bienfaits pour la santé, même si d’autres membres de la famille du chou ont leur propre liste d’actions d’amélioration de la santé. Le fait est que la Maca est spéciale et mérite le respect qui lui est associé.

La maca est originaire de la région nord de la Puna au Pérou et en Bolivie, où l’altitude est généralement de 11 000 à 14 000 pieds – juste au-dessus de la limite des arbres, mais en dessous de la couche de neige permanente. La maca est la culture vivrière la plus élevée au monde. Cependant, la zone de Puna est un environnement très difficile pour les cultures au-delà de son altitude. À tout moment de l’année, les températures peuvent aller de moins de zéro à 60 ° F. Même lorsque la région connaît une sécheresse en termes de précipitations, l’humidité reste assez élevée. En conséquence, les gelées sont fréquentes, y compris pendant la saison de croissance. Voici le point final, tous ces facteurs de stress environnementaux entraînent la composition chimique unique de la maca péruvienne.

La maca est une petite plante qui atteint environ six pouces de hauteur et de diamètre. Sa racine en forme de navet a un diamètre d’environ 1 à 3 pouces à la récolte. C’est cette racine qui est chérie depuis des milliers d’années pour sa capacité à augmenter l’ énergie , l’endurance et la fertilité. Pour les habitants de la Puna, c’est toujours un aliment précieux.

La maca est piquante, c’est un mot poli pour décrire un goût fort et amer. Mais, il a également une douceur. C’est une saveur intéressante et inhabituelle, et il y a un écart avec le goût en raison des changements dans les conditions de croissance. Il existe également différentes formes de Maca dont la composition chimique et les applications varient également. Les racines poussent en 3 groupes de couleurs de base:

  • La Maca jaune représente environ 60% de toutes les racines de Maca récoltées au Pérou. C’est le plus utilisé et le plus recherché de tous les produits Maca. Il fonctionne pour stimuler l’ énergie , améliorer la concentration et équilibrer les hormones .  
  • La Maca Rouge représente environ 25% de la récolte annuelle et est la dégustation la plus douce de toutes les poudres de Maca. Des études ont montré qu’il avait les niveaux phytochimiques les plus élevés de toutes les couleurs de Maca. Il est considéré comme le type le plus efficace pour les femmes en raison de ses effets d’équilibrage hormonal ainsi que de son action sur la santé osseuse .
  • La Maca noire est la plus rare de toutes les couleurs de Maca, représentant environ 15% de la récolte annuelle. Des études ont montré que la Maca noire était la plus efficace pour les hommes, en particulier pour le renforcement musculaire, l’endurance, la concentration mentale et la libido.

La nutrition et la phytochimie de la maca

La maca en poudre séchée est dense en nutriments, en particulier dans les minéraux comme le calcium , le magnésium , le zinc et le potassium . Il contient également environ 13 à 16% de protéines et est riche en acides aminés essentiels . Il est également riche en fibres(8,5%), glucides (59%) et acides gras libres (2,2%). Malgré son excellent profil nutritionnel, les composés phytochimiques de la Maca sont encore plus excitants. Il existe de nombreux composés uniques, mais il est d’abord important de souligner que les membres de la famille des légumes crucifères sont tous connus pour contenir des composés appelés glucosinolates. Ces composés sont des agents anticancéreux précieux dans le chou frisé, le chou, le brocoli, etc. qui influencent également le métabolisme hormonal de manière positive. Les glucosinolates de la Maca sont uniques, les glucosinolates de benzyle et la glucotropaeoline étant particulièrement importants pour son action.

La maca contient également des alcaloïdes uniques appelés collectivement macamides et comprend la macaridine et le macaene. Les alcaloïdes sont généralement des composés à action rapide. Ces alcaloïdes de la maca exercent leur action sur le mécanisme de contrôle central de l’hypothalamus, de l’hypophyse, des surrénales et d’autres organes endocriniens. Une grande partie de l’ effet adaptogène de la Maca est probablement due à ces précieux composés.

Les anthocyanidines et autres flavonoïdes mieux connus des baies sont responsables de la pigmentation de la maca noire et rouge. Ces pigments contribuent également à certains des avantages pour la santé, en particulier l’ activité antioxydante .

La maca contient également des alcamides. Ces composés sont mieux connus sous le nom de composants de picotement de la langue de l’ échinacée .

Enfin, la Maca contient un certain nombre de stérols, dont le brassicastérol, le bêta-sitostérol, le campestérol et le stigmastérol.

Quand je regarde la composition chimique de la Maca, je peux certainement comprendre pourquoi c’est un aliment au goût si unique, mais je peux aussi voir comment les variations subtiles des rapports de ces composants actifs dans les différents types de couleurs de Maca ainsi que l’extrait gélatinisé pourrait produire des effets différents.  

Préparations commerciales de maca

La poudre de maca péruvienne est préparée à partir de racines qui sont récoltées, séchées au soleil, nettoyées et broyées en une fine poudre. Au cours de ce processus, les racines ne sont jamais chauffées au-dessus de 45 ° C (115 ° F), préservant ainsi la quantité maximale de nutriments, d’ enzymes et de glucosinolates bénéfiques.

Lors de la préparation de la poudre de maca gélatinisée , les racines séchées au soleil sont d’abord bouillies puis mises sous pression afin d’éliminer toute la teneur en amidon. Il faut 4 kg de poudre de maca pour produire 1 kg d’extrait de maca gélatinisé (un rapport de 4: 1). Le chauffage de la maca détruit les enzymes et altère certains des glucosinolates, mais il concentre de nombreux composés actifs et les rend plus faciles à digérer. Par exemple, le chauffage augmente la formation de sulforaphane , un dérivé des glucosinolates de Maca et plus connu comme composant dans les germes de brocoli.

Avantages pour la santé de la Maca

Maca est un aliment. Et, en tant que tel, il existe des preuves pour soutenir ses effets favorisant la santé. Étant donné qu’il est consommé par les Péruviens originaires des Andes centrales sous forme naturellement séchée et en quantités> 20 g par jour, une population d’étude historique doit rechercher la sécurité et les effets de la Maca. Une étude, en particulier, mérite d’être mentionnée. L’étude, basée sur une enquête, a évalué la consommation de maca, les aspects sociodémographiques, l’état de santé et les fractures chez les hommes et les femmes âgés de 35 à 75 ans dans cette population. Les résultats ont indiqué que la consommation de Maca était associée à des scores significativement plus élevés de l’état de santé. Elle était également associée à un taux de fractures plus faible et à des scores plus faibles de signes et symptômes du mal des montagnes chronique. De plus, la consommation de maca était associée à un indice de masse corporelle et à une pression artérielle inférieurs.

Une autre étude a montré des résultats similaires sur les scores de santé, mais a montré que la consommation de Maca était associée à des niveaux inférieurs d’interleukine-6 ​​(IL-6), un marqueur important de l’inflammation et des dommages oxydatifs. Des taux sériques élevés d’IL-6 ont été associés au vieillissement, à l’obésité, à une incidence accrue de maladies cardiovasculaires, à des troubles cognitifs et à une espérance de vie plus courte. Des niveaux plus élevés d’IL-6 sont également associés à une vie à des altitudes plus élevées. Par conséquent, il apparaît que la nature a fourni une réponse à ceux qui vivent dans les hautes altitudes des Andes.

Maca et fonction sexuelle

L’un des avantages les plus connus de la maca est l’amélioration du désir sexuel et de la fonction sexuelle des hommes et des femmes. Les essais cliniques confirment ces propriétés, y compris les avantages de la maca dans la fonction érectile. Chez l’homme, la Maca ne semble pas affecter directement le niveau de testostérone, mais agit plutôt sur l’ensemble du système endocrinien pour réduire les effets néfastes du stress tout en améliorant l’humeur, l’énergie et l’endurance. Les femmes réagissent également bien à la Maca. Par exemple, dans un petit essai croisé randomisé, en double aveugle, contrôlé par placebo chez des femmes ménopausées, il a été démontré que la maca réduit l’anxiété et la dépression et réduit les mesures de la dysfonction sexuelle.

La réalité est que la dysfonction sexuelle est très répandue dans la société moderne dans le monde, affectant 20 à 30% des hommes et 40 à 45% des femmes. La plupart des dysfonctionnements sexuels sont liés à une diminution du désir sexuel chez les femmes et les hommes et à la dysfonction érectile (DE) chez les hommes. Étant donné que la Maca affecte et améliore les deux principales causes de dysfonction sexuelle, il n’est pas étonnant que cette application soit probablement la raison pour laquelle la plupart des hommes et des femmes cherchent à ajouter de la Maca à leur alimentation.

La maca comme adaptogène

La Maca répond à tous les critères pour répondre à être classée comme un « adaptogène ». C’est probablement pourquoi il est appelé à tort le ginseng péruvien par certains commerçants. La maca ne fait pas partie de la famille du ginseng, mais possède une activité adaptogène semblable au ginseng . Les adaptogènes ont toujours été utilisés pour:

  • Redonner de la vitalité aux individus affaiblis et faibles
  • Augmente les sensations d’ énergie
  • Améliore les performances mentales et physiques
  • Empêchez les effets négatifs du stress et améliorez la réponse du corps au stress

L’une des conclusions cohérentes des données cliniques humaines est que la Maca augmente les scores d’ humeur , réduit la sensation de stress et d’ anxiété et augmente les niveaux d’énergie perçus.  

Maca et tension artérielle

L’ une des conclusions de l’étude mentionnée ci – dessus du Pérou Andins était une pression artérielle effet de diminution avec Maca. Une étude en double aveugle chez des hommes en bonne santé a montré que la maca gélatinisée réduisait la pression artérielle systolique et diastolique après 12 semaines d’utilisation. Une autre étude chez des femmes ménopausées a également montré un effet abaissant la pression artérielle avec de la poudre de Maca ordinaire.

Recommandations pratiques

La dose standard pour la Maca en poudre séchée ou la Maca gélatinisée est généralement de 1 500 à 3 000 mg une ou deux fois par jour. Des doses plus élevées peuvent être nécessaires pour plus d’effets thérapeutiques, mais pour un regain de santé général, une dose quotidienne de 1,5 à 6 g est appropriée.

Gardez à l’esprit qu’il existe des réponses individualisées à la Maca, comme tout aliment. Si vous êtes plus petit, vous voudrez peut-être commencer à l’extrémité inférieure de la plage de dosage. Si vous êtes plus grand, la plage supérieure.

La maca est généralement très bien tolérée. Si cela provoque une irritation gastro-intestinale, envisagez la forme gélatinisée.

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