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La statue de Theodore Roosevelt sera retirée par le musée de New York.

 

Une statue en bronze de l’ancien président américain Theodore Roosevelt doit être retirée au milieu d’une réaction continue contre les symboles de préjugés raciaux et de l’impérialisme.

La statue à l’extérieur de l’American Museum of Natural History à New York montre Roosevelt à cheval flanqué d’un Amérindien et d’un Africain.

Un arrière-petit-fils du président a accepté la destitution, affirmant qu’elle ne reflétait pas l’héritage de Roosevelt.

Mais le président Donald Trump a tweeté: « Ridicule, ne le fais pas! »

Il y’ a eu un débat houleux aux États-Unis sur la pertinence de certaines statues et commémorations depuis la mort en garde à vue de l’Afro-américain George Floyd.

Les symboles liés à la Confédération américaine, qui a soutenu l’esclavage, et l’acquisition impériale, comme Christophe Colomb, ont été particulièrement ciblés aux États-Unis.

Mais la campagne anti-statue, issue du mouvement Black Lives Matter, s’est propagée dans le monde entier, avec des monuments ciblés dans un certain nombre de pays.

Qu’est-ce qui se cache derrière la décision du musée?

La statue se trouve à l’extérieur de l’entrée Central Park West du musée depuis 1940.

Le maire Bill de Blasio a déclaré dimanche: « Le musée a demandé de retirer la statue de Theodore Roosevelt car elle dépeint explicitement les Noirs et les indigènes comme étant soumis et racialement inférieurs ».

Il a dit qu’il soutenait la décision, ajoutant que c’était « le bon moment pour retirer cette statue problématique ».

 
 


La présidente du musée, Ellen Futter, a déclaré que le monde s’était concentré sur « les statues comme symboles puissants et nuisibles du racisme systémique ».

Elle a déclaré que la décision était basée sur la composition de la statue et non sur Roosevelt, que le musée continuerait d’honorer.

Un arrière-petit-fils de l’ancien président, Theodore Roosevelt IV, a déclaré au New York Times: « La composition de la statue équestre ne reflète pas l’héritage de Theodore Roosevelt. Il est temps de déplacer la statue et d’aller de l’avant. »

Les militants opposés aux symboles de l’expansion coloniale et de la discrimination raciale souhaitent que la statue soit retirée depuis de nombreuses années.

Lors d’un rassemblement la semaine dernière, le président a condamné « la foule dérangée de gauche essayant de vandaliser notre histoire, de profaner nos monuments ».

On n’a pas encore annoncé ce qui arrivera à la statue.

Qui était Theodore Roosevelt?

Le républicain a été l’un des présidents les plus flamboyants et commémoratifs du pays, purgeant deux mandats de 1901 à 1909, et est souvent classé parmi les cinq premiers en termes de réussite.

Mais il ne fait aucun doute que son héritage est complexe – un homme qui a été largement salué pour les propositions qui ont conduit à un État-providence, tout en ayant un plaidoyer profondément troublant en faveur de l’eugénisme.

« Teddy », comme on l’appelle, est l’un des quatre visages du célèbre monument du mont Rushmore, où il rejoint Abraham Lincoln, Thomas Jefferson et George Washington.

Washington, Jefferson, Roosevelt et Lincoln au Mt Rushmore dans le Dakota du Sud
LégendeRoosevelt coincé sa moustache entre Jefferson et Lincoln

L’héritage de Jefferson et de Washington, tous deux propriétaires d’esclaves, a été fortement remis en question lors de la récente campagne antiraciste, et même la position de Lincoln sur l’esclavage est considérée comme compliquée.

Roosevelt a été un chasseur de longue date et prodigieux, mais a également fortement reconnu la nécessité de la conservation et est en effet venu symboliser la naissance du mouvement.

Il était également un grand partisan de l’expansion de la puissance américaine à l’étranger, avec des politiques interventionnistes fortes.

Avec des citations mémorables comme «parler doucement et porter un gros bâton», il n’était peut-être pas surprenant qu’il ait joué un rôle de premier plan dans le film Night at the Museum, entre les mains de Robin Williams.

 
 
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