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Jean Kennedy Smith: le dernier frère et émissaire américain de la JFK décède à 92 ans.

Jean Kennedy Smith, un envoyé américain qui a joué un rôle clé dans le processus de paix en Irlande du Nord, est décédé à l’âge de 92 ans.

Sa fille Kym a confirmé jeudi sa mort au New York Times.

Mme Smith était la deuxième plus jeune des neuf frères et sœurs Kennedy, qui comprenait le président John F. Kennedy et le sénateur Robert F. Kennedy.

Diplomate, militante et humanitaire, Mme Smith était le dernier enfant survivant de Joseph P Kennedy et Rose Fitzgerald.

Mme Smith a été ambassadrice américaine en Irlande dans les années 1990, jouant un rôle important dans les tentatives de mettre fin à la violence sectaire en Irlande du Nord.

En 2011, le président américain Barack Obama a décerné à Mme Smith la Médaille présidentielle de la liberté, la plus haute distinction civile du pays.

Mme Smith a mené une vie tranquille jusqu’à ce qu’elle entre en politique, faisant du travail de philanthropie et gardant à l’abri des projecteurs son prestigieux nom de famille.

Son premier goût de la politique est venu en 1960, quand elle a fait campagne à travers le pays pour soutenir son frère, John F. Kennedy, qui se présentait à la présidence.

Mais ensuite, en 1993, Mme Smith a été nommée ambassadrice à Dublin par le président Bill Clinton, la propulsant dans la politique de première ligne.

Pendant son mandat, elle a été critiquée pour avoir exhorté le Département d’État américain à accorder un visa au président du Sinn Féin, Gerry Adams, afin qu’il puisse se rendre aux États-Unis en 1994.

Le rôle de Mme Smith pour amener l’armée républicaine irlandaise (IRA) à la table des négociations a été considéré comme une étape importante pour mettre fin à des décennies de violence sectaire en Irlande du Nord.

« Les Irlandais étaient prêts à me prendre au pied de la lettre, à me donner le bénéfice du doute parce que j’étais Kennedy », a déclaré Mme Smith à propos de son mandat en 1998. « J’étais vraiment un rouage dans la machine c’était émouvant. J’ai eu la chance d’être ici pour peut-être donner un nouvel élan à ce qui se passait. « 

Née le 20 février 1928 à Boston, Massachusetts, Mme Smith a étudié l’anglais au Manhattanville College.

En 1945, on lui a demandé de baptiser le USS Joseph P Kennedy Jr, un destroyer de la marine nouvellement commissionné du nom de son frère, décédé pendant la Seconde Guerre mondiale.

Elle a publié un mémoire en 2016 intitulé « The Nine of Us » dans lequel elle a remarqué que son enfance semblait « non exceptionnelle ».

« Il m’est difficile de comprendre pleinement que je grandissais avec des frères qui occupent finalement les plus hautes fonctions de notre nation, y compris le président des États-Unis », a-t-elle expliqué, se référant à John et Robert.

En 1956, Jean Kennedy a épousé Stephen E Smith, un cadre d’une entreprise de transport fondée par son grand-père.

M. Smith, un financier new-yorkais qui a conseillé la famille Kennedy et supervisé leur fortune, est décédé en 1990.

Le couple laisse dans le deuil leurs deux filles, Kym et Amanda, deux fils, Stephen Jr et William, et six petits-enfants.

Plus d’infos sur le site http://www.rosemoony.com

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