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Explosion de Beyrouth: recherche effrénée de survivants d’une explosion meurtrière

Les secouristes au Liban recherchent plus d’une centaine de personnes portées disparues après une énorme explosion qui a dévasté mardi la zone portuaire de la capitale Beyrouth.

L’explosion a tué au moins 100 personnes et en a blessé plus de 4 000 autres.

La ville entière a été secouée par l’explosion et un nuage de champignon a été vu se répandre sur la zone portuaire.

Le président Michel Aoun a déclaré que l’explosion avait été causée par 2 750 tonnes de nitrate d’ammonium stockées de manière non sécuritaire dans un entrepôt.

Le nitrate d’ammonium est utilisé comme engrais dans l’agriculture et comme explosif.

Suite de l'explosion de mardi dans la zone portuaire de BeyrouthLes bâtiments ont été détruits par l’explosion
Un hélicoptère de l'armée libanaise survole le site de l'explosion de mardi dans la zone portuaire de Beyrouth, au Liban, 5 août 2020La destruction est généralisée

Il a prévu une réunion urgente du cabinet mercredi, et a déclaré qu’un état d’urgence de deux semaines devrait être déclaré.

Le pays observera une période officielle de deuil de trois jours à partir de mercredi.

Qu’est-il arrivé?

L’explosion s’est produite juste après 18h00 (15h00 GMT) mardi après un incendie dans le port.

 

Le témoin oculaire Hadi Nasrallah dit qu’il a vu le feu mais qu’il ne s’attendait pas à l’explosion. «J’ai perdu l’ouïe pendant quelques secondes, je savais que quelque chose n’allait pas, puis soudainement, le verre s’est brisé partout dans la voiture, les voitures autour de nous, les magasins, les magasins, les bâtiments. Juste du verre qui descendait de partout bâtiment. » il a dit à la BBC.

Lina Sinjab de la BBC a déclaré qu’elle pouvait ressentir la vague de l’explosion d’où elle se trouvait, à cinq minutes en voiture de la zone portuaire. «Mon immeuble tremblait, il était sur le point de tomber, toutes les fenêtres ont été forcées», a-t-elle déclaré.

L’explosion a également été ressentie à 240 km (150 miles) sur l’île de Chypre, dans l’est de la Méditerranée, avec des gens là-bas disant qu’ils pensaient qu’il s’agissait d’un tremblement de terre.

Le journaliste de la BBC, Rami Ruhayem, a déclaré qu’il y avait eu le chaos après l’explosion alors que les ambulances avec leurs sirènes hurlantes se frayaient un chemin à travers un trafic intense pour se rendre sur le site. « Des éclats de verre ont recouvert l’autoroute menant à Beyrouth depuis le nord, alors qu’un tracteur a déblayé les décombres. »

Une vue générale montre les conséquences sur le site de l'explosion de mardi dans la zone portuaire de Beyrouth, au Liban, le 5 août 2020.La zone portuaire a été largement aplatie

Les médias locaux ont montré des personnes piégées sous des décombres et des séquences vidéo ont montré des voitures détruites et des bâtiments endommagés par les explosions. Les hôpitaux seraient débordés.

Le chef de la Croix-Rouge libanaise, George Kettani, l’a qualifiée de « catastrophe énorme », ajoutant: « Il y a des victimes et des blessés partout ».

Son organisation a déclaré que plus de 100 personnes étaient mortes et qu’une opération de recherche et de sauvetage était toujours en cours pour localiser les plus de 100 personnes portées disparues.

La journaliste Sunniva Rose a déclaré qu’il y avait encore de la fumée qui montait dans le ciel tard dans la soirée. « Toute la ville était noire. Il était très difficile de se promener, les gens étaient couverts de sang. J’ai vu une femme de 86 ans se faire soigner par un médecin qui venait de sortir de chez lui avec une trousse de premiers soins. »

Qu’est-ce qui l’a déclenché?

Des responsables ont déclaré qu’une enquête était en cours pour trouver le déclencheur exact qui avait fait exploser le nitrate d’ammonium – qui aurait été stocké dans un entrepôt après avoir été déchargé d’un navire saisi au port en 2013 -.

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Nitrate d’ammonium

De la fumée est vue après une explosion à Beyrouth, au Liban, le 4 août 2020REUTERS
  • Produit chimique industriel commun utilisé principalement comme engrais dans l’agriculture
  • Également l’un des principaux composants des explosifs utilisés dans l’exploitation minière
  • Non explosif en soi, ne s’enflamme que dans les bonnes circonstances
  • Lorsqu’il explose, il peut libérer des gaz toxiques, notamment des oxydes d’azote et du gaz ammoniac
  • Règles strictes sur la façon de le stocker en toute sécurité: le site doit être ignifuge et ne pas avoir de drains, tuyaux ou autres canaux dans lesquels le nitrate d’ammonium pourrait s’accumuler
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L’ancien officier du renseignement britannique Philip Ingram a déclaré au programme Today de la BBC que le nitrate d’ammonium ne pouvait être transformé en substance explosive que dans certaines circonstances.

M. Ingram a déclaré que stocké en toute sécurité était relativement sûr mais que dans un espace confiné et contaminé par des articles tels que le mazout, il pouvait provoquer une explosion.

Le Conseil suprême de la défense du Liban a déclaré que les personnes reconnues responsables de l’explosion subiraient la «peine maximale» possible.

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