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Etranger: l’UE et la Chine cherchent à apaiser les tensions sur le commerce et les droits de l’homme lors du sommet du conseil européen

Les dirigeants chinois et les responsables de l’UE cherchent à apaiser les tensions lors d’un sommet vidéo lundi, qui a abordé les nouveaux tarifs ciblant les entreprises chinoises, le contrôle croissant de Pékin sur Hong Kong et les retombées de la crise des coronavirus.

La réunion intervient après que Bruxelles a rendu furieux Pékin en l’accusant d’une campagne de désinformation autour de la pandémie le 10 juin. L’UE a également annoncé le 17 juin son intention de renforcer ses défenses contre les entreprises chinoises et d’autres entreprises soutenues par des États étrangers en achetant des participations en Europe. 

« La pandémie COVID et un certain nombre de défis bilatéraux et multilatéraux majeurs montrent clairement que le partenariat UE-Chine est crucial », a déclaré la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, à l’issue des pourparlers.

« Mais pour que nos relations se développent davantage, elles doivent devenir davantage fondées sur des règles et réciproquement, afin de parvenir à des conditions de concurrence équitables », a-t-elle ajouté.

Le président chinois Xi Jinping et le Premier ministre Li Keqiang ont pris part au sommet vidéo.

L’ambassadeur de Pékin auprès de l’UE a déclaré la semaine dernière que les pourparlers de lundi étaient l’occasion de rendre les relations « plus productives et substantielles en saisissant les opportunités et en relevant les défis ».

Mais il a déclaré que les règles d’investissement proposées montraient que l’UE ne pratiquait pas l’ouverture qu’elle prêche aux autres pays.

Droits humains

L’UE a tenté de défier la Chine sur son bilan en matière de droits de l’homme, y compris sur des questions telles que le Tibet et Hong Kong, où des pays de l’UE-27 ont exprimé leurs préoccupations concernant une nouvelle loi sur la sécurité proposée par Pékin.

« Nous avons exprimé nos grandes préoccupations au sujet du projet de loi sur la sécurité nationale pour Hong Kong », a déclaré le président du Conseil européen, Charles Michel, lors d’une conférence de presse. 

Vendredi, l’UE a également demandé la libération de l’avocat chinois des droits de l’homme Yu Wensheng, emprisonné depuis quatre ans pour « incitation à la subversion du pouvoir de l’Etat » après avoir écrit une lettre ouverte appelant à des réformes constitutionnelles.

L’investissement étranger

En tête de liste des discussions, il y a un traité d’investissement bilatéral qui améliorerait l’accès aux marchés et corrigerait les déséquilibres économiques structurels.

Les deux parties s’étaient engagées à essayer de faire avancer les négociations d’ici la fin de l’année, mais elles sont jusqu’à présent au point mort.

« Nous continuons d’avoir une relation commerciale et d’investissement déséquilibrée. Nous n’avons pas réalisé les progrès que nous souhaitions dans la déclaration du sommet de l’an dernier pour éliminer les barrières à l’accès aux marchés », a déclaré lundi von der Leyen.

Mais un autre test vient pour la Chine après que l’UE a annoncé la semaine dernière des propositions pour avoir un plus grand mot à dire dans les entreprises étrangères subventionnées par l’État qui achètent des participations dans des entreprises européennes.

Depuis des années, l’UE et les États-Unis s’inquiètent du rachat d’entreprises par des entreprises chinoises, en particulier dans le secteur technologique.

Les plans visant à uniformiser les règles du jeu ont été accélérés par les inquiétudes que la pandémie de coronavirus pourrait voir les entreprises chinoises se précipiter pour acheter des entreprises européennes à court de liquidités.

« La Chine devient plus affirmée à la suite de la pandémie de COVID-19 et la nécessité de repousser plus fermement est devenue plus évidente », a déclaré à Euronews Erik Brattberg, du groupe de réflexion Carnegie Endowment.

Il a déclaré que la principale pierre d’achoppement de l’UE était de faire en sorte que les 27 États membres parlent d’une seule voix sur les questions liées à la Chine.

« Pékin continue de tirer parti des relations bilatérales avec les capitales de chaque État membre pour tenter de saper une ligne commune forte de l’UE sur la Chine », a ajouté Brattberg.

L’UE prise au milieu

Les États-Unis ont adopté une ligne dure avec la Chine au sujet de ses pratiques commerciales, ce qui a placé l’UE dans une situation difficile entre les deux puissances.

« La crise des coronavirus crée un environnement mondial plus compétitif, la confrontation augmentant plus vite que la coopération. En tant qu’UE, nous sommes confrontés à une mer plus agitée et risquons de nous faire prendre par les courants croisés des grandes puissances qui nous disent de » choisir un camp « , a déclaré Borrell.

Contrairement aux États-Unis, Bruxelles n’est pas disposée à souscrire à une approche pour contenir la Chine et préfère plutôt maintenir l’engagement avec Pékin ouvert, a déclaré Brattberg.

« En fin de compte, le seul moyen pour l’UE de défendre ses propres intérêts dans le temps marqué par la concurrence croissante entre les États-Unis et la Chine est de renforcer sa propre souveraineté et la cohérence de sa politique étrangère », a-t-il déclaré.

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