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Covid: l’Afrique du Sud passe un million d’infections alors que les cas augmentent

L’Afrique du Sud est devenue le premier pays du continent à enregistrer plus d’un million de cas de Covid-19.

Cela survient quelques jours à peine après que les autorités ont confirmé qu’une nouvelle variante de coronavirus à propagation plus rapide avait été détectée.

Certains hôpitaux et centres médicaux ont signalé une énorme augmentation des admissions, mettant à rude épreuve les ressources.

Le président Cyril Ramaphosa devrait annoncer des restrictions plus strictes pour empêcher le virus de se propager davantage.

Le dernier jalon a été annoncé dimanche par le ministre sud-africain de la Santé, Zweli Mkhize. Le pays a maintenant confirmé 1 004 413 infections à Covid-19 et 26 735 décès depuis le début de l’épidémie en mars.

La semaine dernière, l’Afrique du Sud a enregistré une moyenne quotidienne de 11 700 nouvelles infections – une augmentation de 39% par rapport à la semaine précédente – et de mercredi à vendredi, le nombre quotidien de nouveaux cas était supérieur à 14 000.

Une nouvelle variante du coronavirus – connue sous le nom de 501.V2 – serait à l’origine de la flambée des infections. Il a été identifié par un réseau de scientifiques sud-africains dans la province du Cap oriental, puis s’est rapidement propagé à d’autres parties du pays.

 

Plus tôt cette semaine, le Royaume-Uni a interdit les voyages en provenance d’Afrique du Sud en raison de la nouvelle variante. Une autre nouvelle variante de Covid a déjà été détectée au Royaume-Uni , bien qu’elle ait évolué séparément.

Les deux ont une mutation – appelée N501Y – qui est dans une partie cruciale du virus qu’il utilise pour infecter les cellules du corps, mais semblent sans rapport les uns avec les autres.

Arwyp Medical Center à Kempton Park, Afrique du Sud, 25 décembre 2020
Les hôpitaux et cliniques en Afrique du Sud sont sous tension alors que le nombre de nouveaux cas augmente

Après l’Afrique du Sud, le pays le plus touché du continent africain est le Maroc, qui a enregistré 432 079 cas et 7 240 décès. Viennent ensuite l’Égypte avec 131 315 cas et 7 352 décès et la Tunisie avec 130 230 infections et 4 426 décès.

Dans un autre développement de Covid dans le monde:

  • Le service d’ambulance de la capitale britannique, Londres , a reçu samedi autant d’appels d’urgence qu’au plus fort de la première vague de la pandémie, a appris la BBC. La nouvelle variante serait à l’origine de l’augmentation de la demande
  • Le Japon a imposé une interdiction à la plupart des ressortissants étrangers non résidents d’entrer dans le pays après la confirmation de ses premiers cas de la nouvelle variante apparue au Royaume-Uni. L’interdiction restera en vigueur au moins jusqu’à fin janvier. Samedi, le Japon a enregistré un record de 3881 infections, dont un nouveau record pour la capitale, Tokyo, de 949
  • L’Union européenne a entamé un déploiement coordonné des vaccins , dans ce que le plus haut fonctionnaire du bloc a qualifié de « touchant moment d’unité ». La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a déclaré que le vaccin Pfizer-BioNTech avait été livré aux 27 États membres. Certains pays ont commencé à administrer les jabs samedi, affirmant qu’ils n’étaient pas prêts à attendre un autre jour
  • La Corée du Sud a signalé ses premiers cas de variante britannique chez trois personnes arrivées de Londres le 22 décembre, a annoncé lundi l’Agence coréenne de contrôle et de prévention des maladies.
 
  • Aux États – Unis , le scientifique de haut niveau du gouvernement Anthony Fauci a réitéré les avertissements selon lesquels il pourrait y avoir une augmentation du nombre de cas à la suite de réunions de familles pendant la saison des vacances – bien qu’il ait été invité à ne pas le faire. « Je partage la préoccupation du président élu (Joe) Biden selon lequel à mesure que nous entrons dans les prochaines semaines, [l’épidémie] pourrait en fait s’aggraver », a-t-il déclaré à CNN.
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