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Covid-19 : le nombre de morts dépasse le million, ruée sur les tests rapides

Alors que la barre du million de morts a été franchie, le développement des tests rapides pour détecter le Covid-19 déclenche une ruée mondiale. Donald Trump en a annoncé la distribution de 150 millions aux États-Unis et l’OMS en a promis 120 millions aux pays pauvres, à condition de trouver les fonds.

Plus d’un million de personnes à travers le monde sont mortes du Covid-19 et le nombre de contaminations sont en hausse dans plusieurs pays.

La pandémie a fait au moins 1 002 036 morts depuis fin décembre, selon un bilan établi par l’AFP lundi à 11 h GMT. Les États-Unis, le Brésil et l’Inde, les trois pays les plus affectés par la crise sanitaire en nombres de morts, représentent à eux trois près de 45 % du bilan mondial.

De nombreux experts en santé publique militent depuis des mois pour l’utilisation de tests rapides dits antigéniques, peu coûteux, comparables aux tests de grossesse et dont le résultat s’obtient en 15 minutes, contre plusieurs jours pour un test classique. S’ils sont généralement moins précis, ces tests rapides peuvent suffire, en particulier pendant un pic de contagiosité, au moment où il est crucial d’isoler les cas positifs. Ils permettraient ainsi de multiplier le volume de tests afin de mieux détecter la propagation du coronavirus.

En pleine campagne pour sa réélection, Donald Trump a annoncé, lundi, que 150 millions de ces tests rapides seraient distribués aux États-Unis, dont 50 millions « serviront à protéger les communautés les plus vulnérables ». Les enseignants, les maisons de retraite et les universités historiquement noires ou amérindiennes seront prioritaires, a-t-il promis. Ces tests sont fabriqués par le laboratoire Abbott, qui a reçu une autorisation de commercialisation en urgence fin août et qui est pour l’instant le seul à les proposer aux États-Unis.

 

Cinq dollars par test

Simultanément, l’Organisation mondiale de la santé – avec qui l’administration de Donald Trump a rompu – et ses partenaires ont promis 120 millions de tests pour les pays les plus démunis, à condition toutefois de trouver l’argent pour les acquérir. « Nous avons un accord, nous avons un début de financement et maintenant nous avons besoin du montant total pour pouvoir acheter ces tests », a déclaré le directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, au cours d’une conférence de presse virtuelle.

D’un coût unitaire de cinq dollars, avec un prix qui devrait baisser à mesure que la production augmente, il faudrait cependant 600 millions de dollars à l’organisation onusienne pour financer sa promesse, alors que le Fonds mondial en a d’ores et déjà promis 50 millions.

Ces annonces interviennent, alors que la pandémie continue de progresser un peu partout dans le monde, en particulier en Europe où le virus circule toujours à un rythme élevé. Derniers pays en date concernés, la République Tchèque et la Slovaquie ont annoncé lundi leur intention de déclarer l’état d’urgence pour faire face à la forte recrudescence de cas de contaminations.

Les restrictions se lèvent en Amérique latine

Dans l’ouest du continent, la France et l’Espagne multiplient les restrictions pour tenter de ralentir cette nouvelle vague de contaminations. Madrid a instauré de nouvelles zones de restrictions, tandis qu’Aix-en-Provence et Marseille, dans le sud de la France, ont vu leurs bars et restaurants fermer leurs portes dimanche soir.

Même ambiance de l’autre côté de l’Atlantique. Alors que New York, déjà durement touchée durant le printemps, voit le nombre de contaminations repartir à la hausse, au Canada, Montréal et Québec passent en « alerte » rouge pour 28 jours avec la fermeture de plusieurs secteurs de l’économie durant la période.

À l’inverse, en Amérique latine, durement frappée par le Covid-19, les restrictions se lèvent peu à peu : les vols internationaux vont reprendre en Colombie et au Pérou, et la quasi-totalité des sept millions d’habitants de Santiago du Chili ont retrouvé, lundi, leur liberté de circulation, après des mois de confinement.

Même chose en Australie, avec la fin de deux mois de couvre-feu nocturne à Melbourne à la faveur d’une baisse marquée du nombre de nouvelles contaminations.

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