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Coronavirus: Nous sommes australiens mais nous sommes piégés au Royaume-Uni

Jeudi dernier, Andrew Leslie, 52 ans, s’est réveillé à 04h30 BST chez lui dans l’est de Londres pour les funérailles de sa mère. Il se déroulait à environ 10 000 miles de là à Sydney, en Australie.

Les règles strictes en matière de coronavirus en Australie ont laissé Andrew, un travailleur informatique, incapable de prendre un vol de retour à temps. Il n’avait pas d’autre choix que de dire au revoir « surréaliste » à sa mère bien-aimée de 92 ans, Helen, via un flux en direct en ligne.

«Je ne peux vraiment pas décrire la tristesse et le chagrin que j’ai ressentis au cours des dernières semaines, nous avons toujours pensé que nous n’étions qu’à 24 heures de chez nous», dit Andrew.

Lorsque sa mère a été emmenée à l’hôpital après une chute il y a quatre semaines, Andrew et sa femme, Anu, 49 ans, ont recherché des vols vers l’Australie, pour découvrir qu’au moment où ils pourraient y voler et terminer la quarantaine obligatoire de deux semaines en Australie, ils seraient encore « des semaines trop tard » pour voir sa mère.

Le cœur brisé d’être séparé de sa mère et de ses quatre frères et sœurs en Australie, Andrew et Anu ont enregistré des messages vidéo pour que sa sœur montre Helen avant qu’elle ne meure.

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«Nous lui avons dit à quel point nous l’aimions et lui manquions, et nous avons parlé de certains des bons souvenirs que nous avions eu ensemble», dit-il.

Après un enterrement «très émouvant», Andrew a encore du mal à accepter la mort de sa mère. « Je ne sais pas si nous avons vraiment géré ça à partir d’ici, c’est juste trop détaché ».

Andrew (à droite) avec sa femme, Anu, (à gauche) et sa mère, Helen, (au centre)
 

L’expérience d’Andrew est l’une des milliers d’histoires de chagrin, de colère et de séparation – après que l’Australie a adopté certaines des restrictions de voyage les plus strictes au monde.

En mars, son gouvernement a exhorté les citoyens et les résidents australiens vivant à l’étranger qui souhaitaient rentrer chez eux à le faire dès qu’ils le pourraient.

Quelques jours plus tard, le pays a fermé ses frontières à tout le monde sauf aux citoyens australiens et aux résidents permanents.

Le gouvernement a interdit aux gens de quitter le pays sans exemption, et peu d’entre eux sont accordés. Toutes les arrivées en Australie doivent être mises en quarantaine dans un hôtel désigné pendant 14 jours, pour un coût approximatif d’environ 3000 USD (1650 £) par adulte.

L’Australie a également imposé des limites strictes au nombre d’arrivées autorisées à entrer dans le pays – avec un plafond d’environ 4 000 personnes par semaine. Et les compagnies aériennes – qui doivent respecter les plafonds – annulent régulièrement des vols et des billets.

Environ 27 000 Australiens bloqués à l’étranger se sont inscrits auprès du gouvernement pour rentrer chez eux, ont déclaré des responsables australiens. Mais plus tôt ce mois-ci, le Conseil des représentants des compagnies aériennes d’Australie – qui représente les compagnies aériennes – a estimé qu’il y aurait probablement 100 000 Australiens bloqués à l’étranger, dont 30 000 au Royaume-Uni.

‘On m’a dit de trouver un refuge pour sans-abri’

Pour Sandi James, chercheuse au doctorat, psychologue et enseignante qualifiée, ce qui était censé être un voyage de travail de 10 jours à Dublin s’est transformé en mois de blocage au Royaume-Uni sans emploi ni logement stable.

Sandi, 51 ans, a voyagé d’Australie à une conférence à Dublin en mars, où sa femme Jennifer, 54 ans, l’a rejointe depuis la Thaïlande.

Sandi devait alors se rendre en Malaisie pour le travail – mais dit que des heures avant de pouvoir embarquer dans l’avion, le pays a fermé ses frontières. La Thaïlande a fait de même ce mois-là.

Sandi (à gauche) et Jennifer (à droite)
 

Sandi s’est rendue à Londres après s’être vu offrir une chambre en attendant son retour en Australie. Elle a essayé de réserver un vol de retour en avril, mais le plus tôt elle a pu en obtenir un était le 6 juillet.

Sans emploi ni logement permanent, elle a téléphoné au haut-commissariat australien à Londres pour obtenir de l’aide, mais lui a dit qu’ils lui avaient dit de contacter un conseil local au sujet du logement des sans-abri. « J’ai raccroché. Je ne pouvais tout simplement pas parler. Je voulais leur crier dessus. »

La Commission n’a pas répondu à la demande de la BBC de répondre à cette affirmation.

Après l’annulation de son premier vol, Sandi n’a pas pu prendre un autre vol de dernière minute et dit qu’elle a «renoncé» à essayer de rentrer en Australie.

Sandi, qui séjourne actuellement dans une auberge de jeunesse à Bristol, dit que toute cette épreuve a gravement endommagé sa santé mentale. Elle a maintenant entamé le processus coûteux de demande de visa d’ascendance au Royaume-Uni, dans le but d’obtenir du travail, et j’espère amener Jennifer ici.

«Je suis coincé ici seul, et j’ai vraiment du mal. Je ne peux plus faire ça tout seul, j’ai besoin d’elle.

Carly (à gauche) et son mari (à droite) avec leur fille, Ailish
 

Pour la première fois maman Carly McCrossin, 38 ans, chaque jour sa fille de cinq mois, Ailish, grandit est un rappel déchirant que sa famille en Australie passe à côté de ces moments spéciaux.

«J’étais tellement bouleversée, parce que j’allais ranger ses vêtements de nouveau-né», dit-elle, «et sortir les vêtements de trois mois».

Sa mère devait se rendre au Royaume-Uni avant l’accouchement de Carly. Mais lors d’un « horrible » appel téléphonique, Carly et son mari, qui vivent dans le sud de Londres, ont convenu qu’elle ne devrait pas venir au Royaume-Uni, craignant qu’elle ne se retrouve bloquée ici – une décision qu’ils n’avaient que quelques heures à prendre avant la fermeture des frontières.

Incapable de «ne rien faire», elle a lancé une campagne, Fly the Babies Home, dans le but d’affréter un avion pour transporter d’autres bébés confinés en Australie pour rencontrer leurs familles.

Avec 400 familles enregistrées à ce jour, Carly a entamé le «lent processus pour faire bouger les choses», notamment en parlant aux compagnies aériennes et aux compagnies de charters. Jusqu’à présent, le devis de location privée le moins cher s’élevait à environ 900 000 € (497 000 £) pour un retour.

Le gouvernement australien doit revoir les plafonds pour les personnes entrant dans le pays le 24 octobre et a récemment annoncé qu’il augmenterait la capacité à environ 6 000 personnes par semaine. Mais de nombreux Australiens bloqués disent que cela ne suffit pas.

Et il pourrait être trop tard pour Carly. Elle avait prévu de rentrer chez elle avec Ailish en octobre pendant trois mois avant de retourner au Royaume-Uni en janvier.

Au lieu de cela, elle est partie à la recherche de vêtements pour bébés qui ne correspondent plus à sa fille. « Je n’arrêtais pas de me demander, comment ma mère n’a-t-elle pas vu mon bébé? »

 
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