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Coronavirus: l’Inde se tourne vers des tests plus rapides pour atteindre les objectifs

l’inde a effectué plus d’un million de tests de coronavirus le 21 août, réalisant la promesse du Premier ministre Narendra Modi d’augmenter les tests à un million par jour.
 
Il est tombé à 801 147 et 609 917 tests dans les deux jours suivants.
Mais comment l’Inde est-elle parvenue à cela et les tests utilisés sont-ils fiables?
 
Bien que l’augmentation des tests soit considérée comme un élément clé de la bataille contre le coronavirus, c’est le type de test qui, selon les experts, est préoccupant.
Le test le plus couramment utilisé dans le monde est un test PCR (réaction en chaîne par polymérase), qui isole le matériel génétique d’un échantillon sur écouvillon.
 
Des produits chimiques sont utilisés pour éliminer les protéines et les graisses du matériel génétique, et l’échantillon est soumis à une analyse mécanique.
 
Ceux-ci sont considérés comme l’étalon-or des tests, mais ils sont les plus chers en Inde et prennent jusqu’à huit heures pour traiter les échantillons. La production d’un résultat peut prendre jusqu’à un jour, selon le temps nécessaire pour transporter les échantillons vers les laboratoires.
 
Afin d’augmenter la capacité de test, les autorités indiennes ont opté pour une méthode moins chère et plus rapide appelée test rapide d’antigène, plus globalement connue sous le nom de tests diagnostiques ou rapides. 
 
Ces isolent des protéines appelées antigènes qui sont uniques au virus et peuvent donner un résultat en 15 à 20 minutes.
 
Mais ces tests sont moins fiables, avec un taux d’exactitude dans certains cas aussi bas que 50%, et étaient à l’origine destinés à être utilisés dans les hotspots viraux et les établissements de santé. 
 
Il est à noter que ces tests ne vous indiquent que si vous êtes actuellement infecté et sont différents des tests d’anticorps qui vous indiquent si vous avez été infecté dans le passé.
 
Le principal organisme de recherche médicale de l’Inde, le Conseil indien de la recherche médicale (ICMR), a approuvé l’utilisation de trois tests d’antigène développés en Corée du Sud, en Inde et en Belgique. 
 
Mais l’un d’entre eux a été évalué indépendamment par l’ICMR et le All Indian Institute of Medical Sciences (AIIMS), qui ont constaté que leur exactitude à donner un résultat vraiment négatif variait entre 50% et 84%. 
 
« Le test d’antigène manquera plus de la moitié des cas véritablement infectés », a déclaré le professeur K Srinath Reddy, de la Public Health Foundation of India à la BBC.
 
Cela peut être dû à diverses raisons telles que l’échantillon sur écouvillon n’était pas assez bon, la quantité de virus dans la personne ou même la qualité du kit de test.
 
L’ICMR a publié des lignes directrices indiquant que les personnes ayant des résultats négatifs à un test d’antigène devraient également subir un test PCR s’ils présentent des symptômes, afin d’exclure un faux négatif. 
 
 
Au Royaume-Uni, le type de test rapide le plus courant a une marge d’erreur de 20% pour donner des résultats faussement négatifs.
 
Mais les kits de test rapide développés par Oxford Nanopore ramasseraient 98% des cas positifs, bien que cela nécessite une vérification indépendante par des chercheurs et des experts de la santé.
 
Ces deux tests rapides utilisent du matériel génétique, pas des antigènes, et sont plus fiables.
 
L’Organisation mondiale de la santé (OMS) et l’administration américaine des produits alimentaires et des médicaments ont également conseillé de passer un test PCR si votre test est négatif lors d’un test rapide d’antigène.
 
Les États-Unis ont hâte de développer des kits de diagnostic que vous pourriez acheter dans un magasin, tamponner votre nez ou votre salive et obtenir les résultats en quelques minutes, comme des kits de test de grossesse.
 
Mais les directives de la FDA pour l’approbation de ces kits indiquent que leurs performances doivent être presque aussi bonnes que les tests de laboratoire.
 
Les États-Unis utilisent déjà des kits de test d’antigène de BD et Quidel qui ont une sensibilité de 71% et 81% respectivement, supérieure à celles utilisées en Inde.
 
 
 
De nombreux États indiens, qui décident de leurs propres protocoles de test, se tournent de plus en plus vers le test rapide d’antigène.
Delhi a été le premier État à commencer les tests basés sur les antigènes en juin, et de nombreux autres États ont emboîté le pas. Il a commencé à les utiliser le 18 juin, bien qu’aucune donnée ne soit accessible au public jusqu’au 29 juin. 
 
cependant, Nous avons examiné les données du 29 juin au 28 juillet, qui montrent que Delhi a effectué un total de 587 590 tests, dont 63% étaient des tests antigéniques. 
 
Mais les données disponibles montrent que moins de 1% de ceux qui ont été testés négatifs dans un test antigénique ont continué à subir un test PCR, et 18% de ceux qui ont été testés positifs. 
 
Le taux d’infection enregistré dans la capitale a chuté ces dernières semaines, mais les experts suggèrent que cela pourrait être dû au fait que de nombreux cas ont été manqués.
Les autorités ont maintenant demandé aux centres de test d’effectuer davantage de tests PCR. 
 
Mais les données montrent que plus de 50% des tests effectués sont toujours des tests d’antigène, malgré l’ordonnance de la Haute Cour de Delhi selon laquelle il ne doit être utilisé que dans les hotspots et les établissements de santé.
 
L’État méridional du Karnataka a commencé à utiliser des tests antigéniques en juillet, visant 35 000 par jour dans 30 districts. 
 
Au début du mois d’août, l’État a intensifié les tests d’antigène et réduit les tests de PCR, mais après s’être inquiétés de l’exactitude des tests d’antigène, il a augmenté les tests de PCR et réduit le nombre de tests d’antigène effectués par jour.
 
Les données disponibles suggèrent qu’au cours de la dernière semaine de juillet, 38% de ceux qui ont été initialement testés négatifs mais qui présentaient des symptômes et qui ont ensuite passé un test PCR, se sont révélés positifs. 
 
Dans l’État de Telangana, le gouvernement a également intensifié les tests d’antigènes en juillet.
Bien que l’État ne fournisse pas de données quotidiennes sur le nombre de tests de PCR et d’antigènes effectués, seuls 47 laboratoires publics et privés sont actuellement équipés pour effectuer des tests de PCR, contre plus d’un millier d’installations gouvernementales pour les tests d’antigènes.
 
Dans l’État d’Odisha, 90% du total des tests quotidiens sont désormais des tests antigéniques, ce qui permet aux autorités d’augmenter considérablement le rythme des tests.
 
L’État le plus touché de l’Inde, le Maharashtra, a commencé les premiers tests d’antigènes à Mumbai. La municipalité de la ville a rapporté que 65% de ceux qui présentaient des symptômes de Covid-19 étaient négatifs au test antigénique, mais étaient ensuite positifs lors d’un test PCR. 
 
Le Dr Anupam Singh, expert en santé publique, déclare que les tests rapides présentent certains avantages: «Cela permet un processus de détection plus rapide et vous permet de détecter rapidement les individus hautement infectieux avec une charge virale élevée qui pourraient être des soi-disant super-épandeurs. « 
 
Mais il s’inquiète également de cette stratégie, qui peut potentiellement manquer de nombreuses infections.
 
«Étant donné que les tests PCR nécessitent des investissements et des ressources plus importants, les autorités se sont concentrées sur la réduction des décès et la capture de personnes hautement infectieuses – les fruits à portée de main», déclare le Dr Singh.
 
Ainsi, le passage aux tests antigéniques rapides peut satisfaire les objectifs de performance et répondre à la demande du public pour davantage de tests.
 
Mais cela court un risque réel de ne pas révéler la véritable ampleur de l’épidémie – à moins qu’elle ne soit étayée par des tests PCR continus.
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