Publicités

Coronavirus: l’Inde fait face à une pénurie d’oxygène alors que les cas augmentent

Ankit Sethia a passé un vendredi soir sans sommeil à essayer de se procurer de l’oxygène pour son hôpital de 50 lits à la périphérie de la capitale commerciale de l’Inde, Mumbai.
 
Seuls deux des quatre réservoirs d’oxygène liquide de l’hôpital SS et du centre de recherche de M. Sethia à Bhiwandi étaient pleins. Quarante-quatre des 50 lits de l’hôpital étaient occupés par des patients Covid-19, dont beaucoup avaient besoin d’oxygène canalisé des réservoirs pour respirer.
Chaque petit réservoir était épuisé en six heures au lieu des neuf heures habituelles, à cause de l’afflux de patients. Les deux concessionnaires de M. Sethia étaient à court de fournitures.
 
Au cours de la nuit, il a appelé 10 revendeurs et quatre hôpitaux de Mumbai et des environs pour demander de l’oxygène. Personne ne pouvait aider. Vers 2 heures du matin, il a finalement réussi à obtenir 20 gros cylindres d’un autre hôpital, à environ 30 km. Il n’y avait aucun véhicule disponible, alors ses ambulances ont fait cinq voyages dans la nuit pour récupérer les cylindres. Quatre personnes travaillent désormais 24 heures sur 24 à l’hôpital pour s’approvisionner auprès de tout fabricant qui peut envoyer un camion d’oxygène liquide pour les réservoirs ou de tout revendeur qui peut épargner une bouteille.
 
« Maintenant, j’ai assez d’oxygène pour les 12 prochaines heures », a déclaré M. Sethia dimanche soir. « Nous combattons les incendies tous les jours. La bataille consiste à obtenir de l’oxygène de toute façon. »
 
Environ 15% des patients atteints de Covid-19 ont besoin d’aide pour respirer, selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS). Certaines personnes ne présentent aucune détresse respiratoire évidente, mais présentent des niveaux d’oxygène dangereusement bas – une condition appelée hypoxie silencieuse. Une fraction des patients gravement malades a besoin d’un ventilateur.
 
Environ 500 usines réparties à travers l’Inde extraient et purifient l’oxygène de l’air. L’oxygène à usage médical représente généralement 15% de l’approvisionnement global. Le reste – l’oxygène industriel – est principalement fourni aux industries de l’acier et de l’automobile pour faire fonctionner les hauts fourneaux.
 
Les usines expédient de l’oxygène sous forme liquide aux hôpitaux dans des camions-citernes, qui est ensuite converti en gaz et acheminé directement vers les lits. Certains hôpitaux utilisent également des bouteilles en acier et en aluminium qui stockent l’oxygène sous forme de gaz – mais cela nécessite un changement fréquent de bouteilles pour chaque lit.
 
Alors que l’Inde ouvre son économie et que les gens retournent au travail, les cas de Covid-19 se sont multipliés dans les petites villes. Avec plus de 4,8 millions d’infections confirmées signalées, le nombre de cas en Inde est le deuxième plus élevé au monde, après les États-Unis. Quelque 600 000 cas ont été ajoutés la semaine dernière, et plus de 90 000 cas ont été signalés juste samedi. Un journal appelle cela une «phase effrayante et incontrôlable» d’infections.
 
Sans surprise, la demande d’oxygène a augmenté de façon exponentielle. Les hôpitaux et les centres de soins consomment jusqu’à environ 2 700 tonnes d’oxygène par jour ce mois-ci, contre 750 tonnes en avril, selon les données obtenues de l’Association indienne des fabricants de gaz industriels.
 
Les fabricants d’oxygène affirment que la demande d’oxygène industriel a également augmenté parce que de plus en plus d’usines rouvrent maintenant. Les Etats qui connaissent une augmentation inquiétante des infections – Maharashtra, Madhya Pradesh, Gujarat, Rajasthan, Telangana, Andhra Pradesh – sont les plus touchés. C’est une question de vie contre les moyens de subsistance à laquelle l’Inde se débat actuellement.
 
« Aujourd’hui, 45% de l’oxygène que nous produisons va aux industries, tandis que 55% va aux hôpitaux et aux maisons de retraite », a déclaré Saket Tikku, président de l’Association des fabricants de gaz industriels de l’Inde. « Le gouvernement est un peu dans une impasse.
 
Si nous coupons l’approvisionnement en oxygène industriel aux usines, l’industrie sera blessée. D’un autre côté, si nous ne sommes pas en mesure d’augmenter les approvisionnements en oxygène médical, des vies seront en danger,  » il a dit.  L’Inde devra désormais accroître sa capacité pour s’assurer que les industries et les patients ne souffrent pas. Et ce n’est pas tout.
 
La plupart des usines d’oxygène sont construites à proximité des villes et des grandes villes. Ainsi, les approvisionnements dans les districts éloignés où les patients de Covid-19 remplissent des hôpitaux doivent être acheminés par des camions spéciaux transportant des réservoirs cryogéniques – l’Inde en a environ 1 500. De nombreux États – la capitale, Delhi, par exemple – n’ont pas un seul fabricant d’oxygène et tous les approvisionnements doivent provenir des régions voisines.
 
Les contrôles des prix du gaz vital n’ont pas aidé et ont conduit à un marché noir de l’oxygène. « Le gouvernement a plafonné le prix de l’oxygène en bouteilles, mais n’a pas plafonné le prix de l’oxygène liquide. C’est comme fixer le prix du produit fini, mais pas le prix de la matière première », a déclaré M. Tikku.
 
L’Inde a enregistré jusqu’à présent plus de 79 000 décès dus au Covid-19. Les taux de mortalité pourraient facilement grimper en raison du manque d’oxygène. La semaine dernière, des rapports ont fait état de quatre patients atteints de Covid-19 mourant dans un hôpital du centre de l’État du Madhya Pradesh en raison d’un manque d’oxygène adéquat, une affirmation que les autorités ont rejetée.
 
Les souvenirs d’août 2017 sont encore frais lorsque quelque 70 enfants sont décédés dans un hôpital gouvernemental du nord de l’État de l’Uttar Pradesh après que le fournisseur d’oxygène ait interrompu les expéditions parce que ses factures n’étaient pas payées.
 
Mais ce qui est clair, c’est que le Madhya Pradesh fait face à une grave pénurie de fournitures. Dans le district de Chindwara, un marchand m’a dit le week-end qu’il n’avait plus reçu de fournitures depuis une semaine maintenant. Piyush Bhatt, qui dirige une entreprise de remplissage âgée de cinq ans, a déclaré que la demande mensuelle de bouteilles dans le district avait augmenté de plus de quatre fois le mois dernier.
 
L’hôpital gouvernemental de 1000 lits du district regorge de patients Covid-19, et M. Bhatt, qui est le principal fournisseur, est inactif parce que les approvisionnements en oxygène liquide des usines du Maharashtra, à environ 125 km, sont bloqués.
 
Avec un million de cas enregistrés, le Maharashtra a le plus grand nombre d’infections signalées en Inde. Les responsables paniqués, craignant une pénurie d’oxygène, ont des approvisionnements limités des usines locales vers d’autres États. « Mes approvisionnements se sont arrêtés parce que les camions ont cessé de venir de l’autre côté de la frontière », a déclaré M. Bhatt. « Je n’ai jamais fait face à une telle crise de ma vie. »
 
Lundi, M. Bhatt attendait toujours des fournitures. « Si le gouvernement ne règle pas rapidement cette crise d’oxygène, nous aurons une situation comme l’Italie au plus fort de la pandémie », a-t-il déclaré.
 
 
Dans un hôpital privé de Chindwara, les médecins avaient du mal à fournir de l’oxygène aux patients réguliers. «C’est une situation très tendue», a déclaré le Dr Danish Khan, qui travaille à l’hôpital Glory de 60 lits. « Si nous ne pouvons pas obtenir suffisamment d’oxygène à temps, nous devrons arrêter de prendre des patients. »
 
À des centaines de kilomètres de là, dans la ville de Jodhpur, au Rajasthan, l’Institut indien des sciences médicales de 960 lits était lentement submergé par les patients Covid-19. La plupart des 400 lits réservés étaient pleins le lundi matin et 100 des 110 lits de soins intensifs étaient occupés.
 
 Les deux réservoirs d’oxygène liquide de l’hôpital sont vides en raison d’un manque d’approvisionnement. «Nous gérons les approvisionnements en bouteilles de plusieurs concessionnaires alors même que les patients affluent», a déclaré NR Bishnoi, un haut responsable de l’hôpital.
 
De retour à Bhiwandi, Ankit Sethia répond aux appels de propriétaires d’hôpitaux désespérés qui demandent de l’oxygène. Ce week-end, il a donné un gros cylindre à un hôpital privé voisin.
 
«Le propriétaire de l’hôpital m’a dit que cinq de ses patients mourraient s’il ne recevait pas une bouteille pour couvrir les 30 minutes nécessaires avant l’arrivée des fournitures retardées», a déclaré M. Sethia. « La situation est si sombre. »
Publicités

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Related Post

%d blogueurs aiment cette page :