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Coronavirus: Le Royaume-Uni entame ses derniers essais de vaccin sur l’homme …

LONDRES: Des scientifiques du College Imperial de Londres commenceront à vacciner les Britanniques cette semaine avec leur vaccin expérimental contre le coronavirus, devenant ainsi la dernière entrée dans la course pour trouver un vaccin efficace pour arrêter la pandémie.

Dans un communiqué, le gouvernement britannique a déclaré que 300 personnes en bonne santé seront vaccinées avec deux doses du vaccin candidat COVID-19 développé à l’Impériale, qui a été soutenu par 41 millions de livres (51 millions de dollars) de financement gouvernemental.

 

Jusqu’à présent, le vaccin candidat développé par l’Imperial College de Londres n’a été testé que sur des animaux et en laboratoire, où il a produit des niveaux d’anticorps beaucoup plus élevés que ceux normalement observés chez les personnes infectées.

De nombreux scientifiques ont averti que la pandémie ne pourrait être arrêtée qu’avec un vaccin efficace, qui prend généralement des années à se développer.

«À long terme, un vaccin viable pourrait être vital pour protéger les plus vulnérables, permettre d’alléger les restrictions et aider les gens à reprendre une vie normale», a déclaré Robin Shattock, qui dirige la recherche sur les vaccins.

Le vaccin utilise des brins synthétiques de code génétique basé sur le virus. Une fois injectées dans le muscle, les propres cellules du corps sont invitées à faire des copies d’une protéine hérissée sur le coronavirus. Cela devrait à son tour déclencher une réponse immunitaire afin que le corps puisse lutter contre toute infection future au COVID-19.

Le Dr Doug Brown, directeur général de la British Society for Immunology, a déclaré que la technologie particulière utilisée par l’Imperial College de Londres devrait théoriquement conduire à une immunité à long terme contre le coronavirus, mais doit passer par des tests rigoureux. 

Une douzaine de candidats vaccins en sont actuellement aux premiers stades des tests sur des milliers de personnes. Il n’y a aucune garantie que cela fonctionnera, mais il y a de plus en plus d’espoir qu’au moins certains pourraient être prêts d’ici la fin de l’année.

L’Université d’Oxford a récemment commencé une étude avancée impliquant 10 000 volontaires, et les États-Unis se préparent à des études encore plus importantes en juillet qui impliqueront 30 000 personnes testant chacune différents candidats, y compris Oxford et une réalisée par les National Institutes of Health et Moderna Inc.

Les scientifiques n’ont jamais créé des vaccins à partir de zéro aussi rapidement et il est loin d’être sûr que tout se révélera finalement sûr et efficace. Pourtant, de nombreux pays, dont la Grande-Bretagne, la France, l’Allemagne, les Pays-Bas et les États-Unis, ont déjà passé des commandes anticipées pour des millions de vaccins.

Dans le monde, il y a eu 8 millions de cas confirmés de coronavirus et plus de 437 000 décès, selon un décompte de l’Université Johns Hopkins.

L’Organisation mondiale de la santé a noté lundi qu’environ 100 000 nouvelles infections ont été signalées chaque jour au cours des deux dernières semaines et que l’assouplissement des restrictions de verrouillage dans de nombreux pays a entraîné une nouvelle vague de cas.

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