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Coronavirus: le chef de la secte sud-coréen Shincheonji arrêté

La Corée du Sud a arrêté le chef d’une secte religieuse liée à la plus grande épidémie de coronavirus du pays.

Lee Man-hee, 88 ans, dirige l’Église Shincheonji de Jésus. Plus de 5 000 de ses membres ont été infectés, ce qui représente 36% de tous les cas de Covid-19 dans le pays.

Les autorités l’accusent d’avoir caché des informations sur les membres du groupe et les rassemblements aux traceurs de contacts.

L’église dit que M. Lee était préoccupé par la vie privée de ses membres, mais n’a jamais caché des informations aux autorités.

La Corée du Sud compte actuellement 14 336 cas de coronavirus et 300 décès.

M. Lee a été arrêté tôt samedi, à la suite d’une enquête. Un juge a déclaré qu’il y avait des signes que les preuves liées à l’affaire étaient détruites.

 

M. Lee est également accusé d’avoir détourné 5,6 milliards de wons (4,7 millions de dollars; 3,6 millions de livres sterling) et d’avoir organisé des événements religieux non approuvés.

Dans un communiqué, l’Église de Shincheonji a déclaré que M. Lee était préoccupé par les « demandes excessives » de données personnelles des membres, mais n’a jamais tenté de faire obstacle à l’enquête.

« La délivrance d’un mandat d’arrêt par le tribunal ne signifie pas un verdict de culpabilité », a-t-il ajouté. « Tous les efforts possibles seront faits pour dévoiler la vérité dans les procès à venir. »

Qui est Lee Man-hee?

Lee Man-hee dit qu’il est l’incarnation de la seconde venue de Jésus-Christ et s’identifie comme « le pasteur promis » mentionné dans la Bible.

Il a fondé l’église Shincheonji en 1984. En coréen, Shincheonji signifie « nouveau ciel et terre ».

Le groupe, qui compte 230 000 membres, est considéré par beaucoup comme une secte. Les partisans de M. Lee pensent qu’il emmènera 144 000 personnes au paradis avec lui.

L’église dit qu’elle compte plus de 20 000 adeptes en dehors de la Corée du Sud, notamment en Chine, au Japon et dans certaines régions d’Asie du Sud-Est.

Le groupe est connu pour regrouper étroitement ses adeptes pendant les services. Les lunettes, colliers et boucles d’oreilles seraient interdits aux services.

On pense que des membres du groupe chrétien marginal se sont infectés les uns les autres et ont ensuite voyagé à travers le pays, apparemment non détectés, en février.

En mars, M. Lee s’est excusé pour la propagation du virus.

« Même si ce n’était pas intentionnel, de nombreuses personnes ont été infectées », avait-il déclaré à l’époque. « Nous avons déployé tous nos efforts, mais n’avons pas été en mesure de tout empêcher. »

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