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Cameroun: Cet homme en guerre contre l’héritage colonial Français au Cameroun


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Le militant camerounais Andre Blaise Essama est en mission depuis des décennies pour purger son pays des symboles de l’ère coloniale, bien avant que la question ne prenne une importance internationale à la suite des manifestations de Black Lives Matter.

Sa cible principale a été le héros de la Seconde Guerre mondiale, le général Philippe Leclerc, dans la plus grande ville du pays, Douala.

« J’ai décapité la tête de Leclerc sept fois et renversé la statue au moins 20 fois », a déclaré M. Essama à la BBC.

« J’utilise mes mains nues … mais je fais d’abord une incantation aux ancêtres », a-t-il déclaré.

La première fois que M. Essama a renversé la statue du Gén Leclerc en 2003Copyright de l’imageANDRE BLAISE ESSAMA
LégendeAndré Blaise Essama a renversé pour la première fois la statue du Gén Leclerc en 2003

Son objectif est de les remplacer par des héros camerounais et d’autres héros africains, mais il fera une exception pour ceux qui ont fait campagne pour « le bien de l’humanité ».

Il tient particulièrement à ériger une statue de Diane, feu la princesse de Galles.

« Diana était contre le racisme et elle défendait l’humanité. Nous l’aimions ici au Cameroun », a déclaré M. Essama.

M. Essama a également visé une statue de Gustav Nachtigal, arrivé au Cameroun en 1884 pour établir un empire allemand.

Pendant la Première Guerre mondiale, les troupes britanniques et françaises ont forcé les Allemands à sortir, divisant plus tard le territoire occupé par les Allemands entre eux.

Sept têtes restaurées

Les autorités considèrent ses activités comme du vandalisme, faisant valoir que les héros africains peuvent être célébrés sans supprimer les symboles coloniaux.

M. Essama a été emprisonné à plusieurs reprises pour avoir coupé la tête de la statue du général Leclerc – purgeant jusqu’à six mois à la fois.

Parfois, il a évité une peine de prison en payant des amendes, avec l’argent récolté principalement par ses partisans au Cameroun et dans la diaspora.

Chaque fois qu’il a endommagé la statue du général Leclerc sur la place principale de Douala, les autorités l’ont restaurée.

Monument de la statue du Gén LeclercCopyright de l’imageAFP
LégendeLa statue du général Leclerc a été érigée à Douala avant l’indépendance du Cameroun en 1961

Avec une main sur la hanche, l’autre tenant un bâton de marche, le héros français se tient sur un socle devant un relief en pierre incurvé représentant l’arsenal militaire français de la Seconde Guerre mondiale, y compris des chars et des avions.

Il a été érigé par les colonisateurs français en 1948, bien avant l’indépendance du Cameroun en 1960.

«Vu comme un dieu en France»

En France, le général Leclerc est célèbre pour son rôle dans le ralliement de troupes dans les années 1940 dans les colonies françaises de l’époque pour lutter contre l’occupation allemande.

« Leclerc est le grand héros qui a aidé à libérer la France … alors les Français le considèrent comme un dieu », a déclaré à la BBC un professeur d’histoire à l’Université d’Oxford au Royaume-Uni, Robert Gildea.

Gen Leclerc
Andre Blaise Essama
Le général Leclerc est venu représenter l’effacement de la mémoire coloniale camerounaise et la remplacer par une mémoire française « 
Andre Blaise Essama
militant camerounais
Espace blanc de présentation

Mais il était impopulaire au Cameroun, a déclaré le professeur camerounais à la retraite, Valere Epee.

« Les Camerounais ne l’aimaient pas parce qu’il ne semblait pas se soucier du peuple.

« Il n’était pas comme le président français Charles de Gaulle, qui s’est rendu deux fois au Cameroun et pour qui les gens semblent avoir de l’affection ».

Le général Leclerc est décédé dans un accident d’avion en Algérie en 1947, trois ans après la libération de Paris. Des milliers de personnes ont bordé les rues de la capitale française pour lui rendre hommage.

Plusieurs plaques commémoratives ont été installées en son honneur en France, deux rues de Paris portent son nom et un char militaire, toujours en service, porte son nom.

«Nos héros d’abord»

Son statut vénéré n’impressionne pas M. Essama.

« Ce n’est pas notre héros », explique le militant de 44 ans, diplômé en informatique.

Andre Blaise EssamaCopyright de l’imageANDRE BLAISE ESSAMA
LégendeLa statue du Gén Leclerc est utilisée par l’activiste pour éduquer les gens sur le colonialisme

« Le Général Leclerc est venu représenter l’effacement de la mémoire coloniale camerounaise et la remplacer par une mémoire française. »

M. Essama a rassemblé sept chefs du Général Leclerc au fil des années, et les a occasionnellement emmenés dans les rues pour « sensibiliser les Camerounais à l’histoire du pays ».

Il dit qu’il a été inspiré par le nationaliste camerounais Mboua Massock, qui a par le passé graffité la statue du général avec les mots: « Nos propres héros et martyrs d’abord. »

« Nous chantons dans notre hymne, » Oh Cameroun terre de nos ancêtres « . Comment se fait-il que nos ancêtres ne soient pas représentés dans les espaces publics? « 

En 1991, le président camerounais Paul Biya a signé une déclaration pour réhabiliter la mémoire des héros du pays qui avaient été dénigrés en raison de leur rôle lors de la lutte pour l’indépendance.

« Peu de choses ont été faites depuis la signature de la loi », a déclaré M. Essama.

Le héros français désormais derrière les barreaux

Un professeur d’histoire à l’Université d’Afrique du Sud, Sabelo Ndlovu-Gatsheni, affirme que les statues et les monuments « sont devenus des cibles faciles dans la lutte contre la décolonisation ».

André Blaise Essama et la statue de Samuel Mbappé Léppé,Copyright de l’imageANDRE BLAISE ESSAMA
LégendeAndre Blaise Essama est heureux que la star du football Samuel Mbappé Léppé ait été honorée

« Les Européens pensaient qu’ils étaient les seules personnes sur terre et, par conséquent, il y avait un vide en dehors de l’Europe, qui attendait d’être découvert », a-t-il déclaré à la BBC, citant les vues de feu l’anthropologue américain James Blaut sur l’eurocentrisme.

« Si vous suivez cette logique: vous découvrez un lieu, vous le nommez, vous éliminez ce que vous y trouvez, puis vous le conquérez, puis vous le possédez, et les statues sont des symboles de propriété », a-t-il déclaré.

« Dans les anciennes colonies, les statues signifient que les colonisateurs ne se sont pas repentis des péchés qu’ils ont commis contre la population locale mais leur présence dans le pays d’origine signifie que c’est le conquérant du monde, c’est notre héros. »

Il rejette l’argument selon lequel les statues devraient être protégées en raison de leur importance historique.

« Si votre statue appartient à l’histoire, les autochtones disent: » Mais vous avez écrit votre histoire en plus de mon histoire. Elle éclipse nos propres histoires. «  »

Le professeur Ndlovu-Gatsheni a déclaré que le ciblage des statues faisait partie d’une campagne multiforme des Africains.

« Il y a ceux qui renversent des statues, d’autres veulent arrêter l’utilisation de la monnaie CFA de l’Afrique de l’Ouest [qui est arrimée à l’euro], d’autres demandent des réparations, tout cela fait partie de la lutte contre l’empire ».

Quant à M. Essama, il est désormais moins concentré sur la décapitation des statues, tournant son attention vers la collecte de fonds pour construire des statues de héros camerounais et appelant à des réparations pour les crimes de l’époque coloniale.

.Copyright de l’imageANDRE BLAISE ESSAMA
LégendeUne statue de John Ngu Foncha, un chef des régions anglophones du Cameroun, a été installée après la campagne d’Essama

Jusqu’à présent, son groupe de défense, Essama Hoo Haa, a aidé à installer deux statues.

L’un est celui de Samuel Mbappé Léppé, considéré comme le meilleur footballeur camerounais, « meilleur que Roger Milla et Samuel Eto’o », a déclaré M. Essama.

L’autre est de John Ngu Foncha, un ancien Premier ministre qui a défendu la cause d’une plus grande autonomie des régions principalement anglophones du Cameroun.

La statue du Gén Leclerc occupe toujours l’esprit de M. Essama, bien qu’elle soit devenue plus difficile à cibler car elle est maintenant scellée et protégée par des gardes.

« Il est en prison », a déclaré M. Essama avec un petit rire ironique.

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