Australie : la pollution de l’air la plus saine

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Dans ce cap isolé et venteux, les habitants veulent attirer les touristes avec leur air très pur, L’Asie-Pacifique n’est pas épargnée par la pollution. Dans cette région qui étouffe en cette saison, un coin isolé a été consacré par les scientifiques comme l’endroit où l’air est le plus propre du monde. Petit à petit, il est pourtant à son tour menacé par la pollution.

Cet endroit, c’est le cap Grim. Depuis 1976, ce bout de terre sauvage et balayé par les vents accueille la Station de mesure de la pollution du cap Grim, une infrastructure publique australienne chargée de la tâche à première vue improbable de mettre de l’air en bouteille. « Notre travail, c’est de trouver l’air le plus propre du monde et de mesurer son taux de pollution », explique à l’AFP Sam Cleland, l’officier responsable de la station perchée sur une falaise.

L’isolement de la station en fait le lieu parfait pour collecter ce que beaucoup considèrent comme l’air le plus pur sur Terre, préservé des gaz d’échappement ou de la fumée des plantations de caoutchouc,C’est à ce moment-là que Sam Cleland et son équipe prélèvent le cocktail de diazote, de dioxygène et d’autres composants de l’air ambiant. Ils se servent pour cela d’instruments de mesure ultrasensibles.

Alors que les villes les plus polluées du monde ont du mal à attirer les talents ou à juguler les maladies chroniques, les habitants de la péninsule du cap Grim font de leur environnement relativement intact un argument de vente.

Malgré tout, le cap n’échappe pas entièrement aux niveaux croissants de pollution. Quand le vent vient du nord, à savoir Melbourne ou Sydney, il est possible de détecter la signature chimique des différentes usines en activité ce jour-là, souligne Sam Cleland. La station a pu mesurer une augmentation des gaz qui appauvrissent la couche d’ozone en provenance d’endroits aussi lointains que la Chine.

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