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Au Mont Rushmore, Donald Trump s’en prend à ceux qui veulent « diffamer nos héros »

Le président américain Donald Trump s’est élevé contre la « culture d’annulation » de ceux qui ont renversé des monuments lors des récentes manifestations contre le racisme, dans un discours prononcé le 4 juillet au mont Rushmore.

Il a condamné ceux qui ont visé des statues de dirigeants confédérés comme des «foules en colère».

M. Trump a qualifié les manifestations sur l’égalité raciale de « campagne impitoyable pour effacer notre histoire, diffamer nos héros, effacer nos valeurs et endoctriner nos enfants ».

« Nous ne serons pas réduits au silence », a-t-il déclaré.

Le président, qui a été fortement critiqué pour sa gestion de la pandémie de coronavirus aux États-Unis, a fait peu référence à la maladie qui a coûté la vie à près de 130 000 Américains.

Les États-Unis ont enregistré vendredi leur plus forte augmentation d’un jour des infections à coronavirus, portant le total à plus de 2,5 millions, le plus grand nombre de tous les pays.

Les masques et la distanciation sociale n’étaient pas obligatoires lors de l’événement de Mont Rushmore, malgré les avertissements des autorités sanitaires.

L’emplacement était également controversé. Le mont Rushmore présente les visages sculptés de quatre présidents américains, dont deux – George Washington et Thomas Jefferson – étaient propriétaires d’esclaves. Il se trouve également sur des terres qui ont été prises aux indigènes Lakota Sioux par le gouvernement américain dans les années 1800.

S’adressant au mont Rushmore lui-même, le président a déclaré que le monument du Dakota du Sud « resterait éternellement un hommage éternel à nos ancêtres et à notre liberté ».

« Ce monument ne sera jamais profané, ces héros ne seront jamais détruits », a-t-il déclaré à une foule enthousiaste.

Le président Trump se tient devant le mont Rushmore
Le président Trump s’est engagé à protéger les monuments contre ce qu’il a appelé une « révolution culturelle de gauche »

Le président a ajouté que les personnes qui ciblent les « symboles du patrimoine national » seront confrontées « à toute l’étendue de la loi ». Il a déclaré que ceux qui avaient altéré des statues pourraient être condamnés à 10 ans de prison, se référant à un récent décret exécutif qu’il a signé sur la protection des monuments .

Un feu d’artifice mis en musique a ensuite été organisé lors de l’événement précédant la fête de l’indépendance, devant quelque 7 500 détenteurs de billets.

Les feux d’artifice ont été les premiers sur le site depuis plus d’une décennie, après qu’une interdiction a été imposée par crainte qu’ils puissent déclencher des incendies de forêt dans la brosse sèche autour du monument.

Accueillant les gens à l’événement, la gouverneure républicaine du Dakota du Sud, Kristi Noem, a fait écho au ton du président, accusant les manifestants « d’essayer d’effacer les leçons de l’histoire ».

« Cela est fait délibérément pour discréditer les principes fondateurs de l’Amérique », a-t-elle déclaré.

Un feu d'artifice sur le mont Rushmore
Un feu d’artifice a eu lieu sur le mont Rushmore malgré les inquiétudes suscitées par les incendies de forêt

La réunion de vendredi était la dernière tenue par le président Trump pendant la pandémie de coronavirus, alors qu’il tentait de licencier ses partisans avant l’élection présidentielle de novembre.

Des groupes amérindiens ont critiqué la visite de M. Trump pour avoir posé un risque pour la santé et pour avoir célébré l’indépendance des États-Unis dans un domaine qui leur est sacré.

De nombreux Amérindiens ne célèbrent pas le jour de l’indépendance parce qu’ils l’associent à la colonisation de leur patrie tribale et à la perte de leurs libertés culturelles.

Le monument du mont Rushmore a été sculpté entre 1927 et 1941, mais le terrain sur lequel il se trouve – dans les Black Hills du Dakota du Sud – a été pris aux Lakota Sioux au cours du siècle précédent.

« Le président met en danger nos membres tribaux pour organiser une séance photo sur l’un de nos sites les plus sacrés », a déclaré Harold Frazier, président de la tribu Sioux de Cheyenne River.

Avant l’événement, un groupe de manifestants pour la plupart amérindiens a bloqué une route principale menant au monument avec des camionnettes blanches, ce qui a provoqué une confrontation tendue avec la police.

Un homme fait face à une rangée de policiers alors que des militants et des membres de différentes tribus de la région bloquent la route vers le monument national du mont Rushmore à Keystone, Dakota du Sud
Les manifestants ont bloqué une route principale vers le monument avant l’événement

Ils ont finalement été dégagés de la route par des policiers et des soldats de la Garde nationale, qui ont utilisé des bombes fumigènes et du gaz poivré, selon des rapports locaux.

Les fourgonnettes ont été remorquées et plusieurs manifestants ont été arrêtés après que la police a déclaré le barrage routier un « rassemblement illégal » .

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